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Cure de jouvence de 110 millions $ pour le CNA

Les ministres Shelly Glover et John Baird, ainsi... (Étienne Ranger, LeDroit)

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Les ministres Shelly Glover et John Baird, ainsi que le président du CNA Peter Herrndorf et l'architecte Don Schmitt ont présenté la maquette du «nouveau» Centre national des arts.

Étienne Ranger, LeDroit

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Paul Gaboury
Le Droit

Le Centre national des arts (CNA) d'Ottawa sera complètement métamorphosé avec une nouvelle façade de verre sur la rue Elgin, un investissement de 110,5 millions$ annoncé mercredi par le gouvernement fédéral.

De nombreux dignitaires et les employés avaient été réunis pour entendre le ministre John Baird, responsable de la région de la capitale nationale, et la ministre du Patrimoine canadien, Shelly Glover, en faire l'annonce en compagnie de leur collègue, le député d'Ottawa-Orléans Royal Galipeau.

L'investissement fait partie du programme de construction et de rénovation d'infrastructures de 5,8 milliards de dollars annoncé en novembre dernier par le premier ministre Stephen Harper pour l'ensemble du pays.

Oeuvre de l'architecte de renommée internationale Donald Schmitt, la nouvelle conception architecturale prévoit des salles de spectacles améliorées, des espaces publics consacrés à l'éducation et aux réunions et banquets, et une façade vitrée donnant sur la rue Elgin, qui donnera du panache à la Place de la Confédération et au Monument commémoratif de guerre, situé à quelques pas, a mentionné le ministre Baird. L'immeuble sera également accessible pour les personnes à mobilité réduite.

L'entrée en verre, reprenant la forme hexagonale d'origine de l'immeuble, soulignera l'importance des arts de la scène.

Le CNA a pour objectif d'accueillir les visiteurs par sa nouvelle entrée d'ici à 2017 et d'achever la majorité des travaux avant la fin de cette année coïncidant avec le 150e anniversaire de la Confédération canadienne.

Le président et chef de la direction du CNA, Peter Herrndorf, a salué cet investissement majeur du gouvernement fédéral qui viendra redonner un nouveau souffle au CNA qui célébrera de son côté son 50e anniversaire en 2019.

Ouvert pendant les travaux

Le CNA restera ouvert pendant les travaux, et toutes les présentations à l'affiche auront lieu comme prévu, a-t-on indiqué.

«Une fois rénovés, l'atrium et l'entrée du CNA seront chaleureux et invitants, en plus de se tourner vers la capitale nationale, pour la toute première fois. Souvent, les visiteurs m'ont dit qu'il était dommage que le CNA fasse dos à la ville. Grâce au nouveau design, nous ferons enfin face à la ville et à sa plus importante place», a déclaré M. Herrndorf.

Construit comme projet du Centenaire, le CNA avait ouvert ses portes avec deux années de retard en 1969, a rappelé le député Galipeau. Cette fois, la ministre Glover a indiqué qu'elle avait confiance en l'équipe responsable du projet pour qu'il soit complété selon l'échéancier.

Le CNA, seul centre des arts de la scène multidisciplinaire bilingue au pays, accueille plus de 1,2 million de visiteurs et présente plus de 1300 spectacles par année.

Retenue pour la réalisation architecturale, la firme Diamond Schmitt Architects est aussi connue pour sa participation aux projets de la Maison symphonique de Montréal (2011) et le nouveau théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg en Russie (2013), de même que le Four Seasons Centre de Toronto (2006).

Le maire d'Ottawa Jim Watson s'est réjoui de l'investissement annoncé par le gouvernement fédéral au CNA.

«Je pense que c'est un investissement majeur au coeur du centre-ville. Comme membre du conseil du CNA, je suis très heureux de cette initiative particulière et je pense qu'elle va transformer cette partie de la ville.

De toute évidence, s'il devait y avoir une nouvelle proposition emballante pour les plaines LeBreton, les deux projets permettraient de poursuivre la revitalisation du centre-ville», a commenté le maire Watson.

Les travaux en six points majeurs

  • L'entrée au niveau de la rue Elgin mettra en évidence une tour hexagonale de verre et d'acier dont la géométrie émergera du design original du CNA.
  • Le nouvel atrium, qui sera situé du côté nord de l'édifice, permettra d'agrandir des espaces publics et l'Atrium Café hébergera un café-bar.
  • La salle Panorama sera agrandie pour loger jusqu'à 600 personnes suivant une configuration de banquet. La capacité totale en matière de restauration, de réunion et d'activités passera de 7500 à 18 000 pieds carrés.
  • Le quatrième étage sera entièrement rénové.
  • Le nouvel ajout à l'édifice sera conçu et construit conformément aux normes environnementales LEED.

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