Le besoin de chanter d'où on vient

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Leyla McCalla présentera son héritage haut en couleur, à Ottawa, le 10 février, au Rainbow.

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Fille d'immigrants et activistes haïtiens, l'auteure, compositrice et interprète Leyla McCalla est enracinée à la Nouvelle-Orléans depuis plus de six ans. C'est de là qu'elle revisite son héritage entre folk américain, blues du Bayou et chansons traditionnelles du pays de ses ancêtres ; entre anglais, créole et français ; entre reprises et pièces de son cru. Un héritage haut en couleur, qu'elle souhaite ainsi faire résonner et partager avec le public de la région, le 10 février, à Ottawa.

« Il faut arrêter de croire que le folk est blanc et le jazz, noir. Les États-Unis sont un pays d'immigrations, de métissages, y compris dans sa musique ! » soutient la trentenaire avec conviction, lorsque jointe quelques jours après l'investiture du nouveau président américain, Donald Trump.

À son arrivée en Louisiane en 2010, après des années passées à New York, Leyla McCalla a justement senti qu'elle rentrait en quelque sorte à la maison. Elle y a épousé Daniel Tremblay, qui l'accompagne aujourd'hui au banjo ténor et à la guitare. « Je me suis reconnue, dans les haricots rouges autant que les noms des rues. Et dans la musique aussi, bien sûr ! » clame la multi-instrumentiste.

Un portrait musical auquel elle a tenu à inscrire l'histoire des siens, en remontant ses racines, découvrant au détour que sa terre d'adoption était intimement liée à la révolution haïtienne. 

« Si nous avons tendance à pointer du doigt pour blâmer l'autre pour ce qui se passe actuellement dans notre pays, c'est notamment parce que nous avons du mal à nous identifier comme il faut, étant que nous ne savons pas d'où nous venons », fait-elle valoir.

Leyla McCalla reconnaît qu'elle tient un discours beaucoup plus politique en entrevue que sur scène. Au public, elle prend plutôt le temps de raconter d'où viennent les titres qu'elle revisite, ou ce qui a inspiré ses propres textes et mélodies.

« Les gens ont soif d'apprendre. Et je crois que la musique a le pouvoir de rapprocher, de rassembler le monde. Et puis, comme plusieurs ne parlent pas créole, je dois en mettre en contexte les paroles, si je veux que les gens comprennent ! »

Sur son plus récent album, A Day For The Hunter, A Day For The Prey, l'artiste explore la dualité chasseur/proie. « Est-ce qu'on se bat ou est-ce qu'on fuit devant le danger ou ce qui nous fait peur ? Nous sommes tous, et souvent plus d'une fois au cours de notre existence, confrontés à cette réalité, et, selon les situations, nous choisissons parfois d'être chasseur, parfois d'être proie. »

La chanson titre du disque évoque d'ailleurs le choix déchirant de tout abandonner derrière soi dans l'espoir d'une vie meilleure dans un autre pays. Comme les boat people vietnamiens et haïtiens l'ont entre autres fait avant les réfugiés tentant aujourd'hui de traverser la Méditerranée. 

Un violoncelle et une voix

Si elle joue de la guitare et du banjo, Leyla McCalla avoue un faible pour son violoncelle. Elle fréquentait l'école primaire, quand elle est tombée sous le charme de cet instrument « toujours aussi grand, ou presque » qu'elle. « C'est un instrument capable de laisser entendre autant de tendresse que de puissance. Il y a quelque de réconfortant pour moi à le tenir, à faire corps avec lui », souligne la musicienne.

Si elle l'a d'abord fréquenté de façon plus classique jusqu'à l'approche de la vingtaine, elle a depuis exploré d'autres voies pour le faire « parler ». « Le violoncelle possède de nombreuses voix, qu'il m'appartient de laisser s'exprimer par mes mélodies. Curieusement, c'est en expérimentant différentes techniques que j'ai trouvé ma propre voix. »

Pour y aller

Quand: le 10 février, 21 h

Où: Bistro Rainbow

Renseignements: 613-241-5123 ; therainbow.ca

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