Opéra rock pour le Franco

Radio Radio était de la fête, jeudi soir,... (Etienne Ranger, LeDroit)

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Radio Radio était de la fête, jeudi soir, lors du lancement du Festival Franco au parc Major.

Etienne Ranger, LeDroit

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L'an dernier, la soirée d'ouverture du Festival-Ontarien frôlait la perfection. Rebelote pour le coup d'envoi de la 41e édition, le parc Major's Hill se dorant la couenne sous un soleil éclatant (enfin!) en compagnie des milliers de festivaliers, heureux de festoyer au son de la musique entraînante de leurs artistes chouchou en provenance des quatre premières provinces de la Confédération canadienne.

C'est devant une foule compacte que l'animatrice Geneviève Borne s'est avancée pour donner le coup d'envoi à L'Opéra Rock, spécialement conçu pour le Franco, l'horloge du Parlement indiquant 20h30, avec en toile de fond un ciel bleu, la lune s'amusant à faire son numéro solo. Pas un nuage pour lui faire ombrage. 

Pour la petite histoire, la talentueuse blonde était aussi aux commandes l'an dernier... à la plus grande surprise des organisateurs. En effet, l'équipe ne l'avait pas embauchée, elle est arrivée à l'improviste dans les valises des Porn Flakes qui, de nouveau, ont brillamment accompagné l'éclectique ribambelle d'artistes. 

De l'Ontario, le groupe Swing a brisé la glace en offrant une version super-vitaminée de La Danse à St-Dilon et Au nom du père, la foule sautillant au rythme endiablé Michel Bénac. Le meneur de la formation a par la suite invité sa protégée Gabrielle Goulet à venir enflammer la foule, la jeune relevant le défi avec un aplomb déconcertant. 

Du Nouveau-Brunswick, Radio-Radio est venu jeter de l'huile sur le feu avec ses succès Feel Zoo et Jacuzzi, toutes les générations prenant un vif plaisir à se déhancher au son de leurs rythmes contagieux.   

Du Québec, les premières notes d'un classique se sont envolées sous les cris des spectateurs, Kevin Parent entamant Seigneur, suivie de Hands to Sun, une chanson tirée de son nouvel album en anglais et dédiée aux Premières Nations. 

« Franco-ontariens, francophiles et francophones de partout, c'est un honneur d'être avec vous », a lancé Vincent Vallières dans une ambiance survoltée, son tour de chant se terminant avec On va s'aimer encore, dont toutes les lèvres se sont emparées à l'unisson. 

La surprise de la soirée est sans contredit Nathalie Choquette qui a livré avec passion l'Hymne à l'amour de Piaf, avant de pousser la note vers les plus sommets dans L'amour est un oiseau rebelle de Bizet, Kevin Parent dansant collé-collé à ses côtés. Sa prestation du tonnerre lui a valu de retentissants applaudissements. 

Au moment d'écrire ses lignes, l'inégalable Lulu Hugues se pointait. Avec toute l'énergie et l'immense talent qu'on lui connaît, nul doute qu'elle rehaussera cette soirée déjà presque parfaite. 

En attendant l'Opéra 

Plusieurs spectateurs vêtus de vert se prélassaient déjà devant la scène vers 19 h, les enfants courant ici et là avec des ballons aux couleurs du drapeau franco-ontarien. Sur les planches, l'animatrice d'Unique FM Véronique Soucy accueillait chaleureusement les artistes qui défilaient tour à tour depuis 17 h, notamment les 600 jeunes de 19 écoles catholiques du Centre-Est qui ont présenté des numéros de danse, de gymnastique et de chant.

De Saint-Bernardin, le groupe Pandaléon, triple lauréat du dernier Contact Ontarois, est venu livrer son plus récent album, Atone

« On sera pas ben drôles entre les tounes, mais on va essayer d'être ben smattes » de rigoler le chanteur Frédéric Levac, également aux claviers, en compagnie du batteur Jean-Philippe Levac et de Marc-André Labelle qui sans plus tarder a fait longuement glisser ses doigts sur les cordes de sa guitare. 

Jongleurs, échassiers et autres amuseurs publics ont su décrocher de nombreux sourires aux visiteurs, tout comme les jeunes humoristes du concours LOL qui ont « testé » leurs blagues.

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