Créer des liens avec le passé

«J'ai toujours aimé creuser l'histoire et les expériences... (Photo: Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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«J'ai toujours aimé creuser l'histoire et les expériences humaines d'hier afin de créer des liens avec notre période contemporaine», souligne Loreena McKennitt.

Photo: Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

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Lancée depuis une trentaine d'années sur la piste des Celtes, Loreena McKennitt était habitée par une envie de plus en plus forte de partager avec le public : sur les origines de sa quête musicale, ses nombreux voyages aux quatre coins du monde à la recherche de leurs présence et influences, sur les sources d'inspiration de ses chansons, etc.

Certes, elle le faisait déjà dans les livrets accompagnant ses albums et lors de ses prestations, aussi. « Mais je me contenais souvent, entre deux chansons, de crainte de manquer de respect envers mes collègues musiciens présents sur scène et qui n'étaient pas là pour m'écouter présenter chaque pièce pendant 10 minutes ! » lance l'auteure-compositrice-interprète en riant.

Histoire de se contenter, et de combler par la bande la curiosité manifestée par ses admirateurs sur son site Internet, la harpiste à la crinière de feu reprend donc la route, cette fois dans le cadre d'un spectacle intimiste intitulé fort à propos The Stories Behind The Songs. Un spectacle au cours duquel elle pourra non seulement prendre un peu plus de temps pour raconter ses expériences et découvertes, mais aussi répondre directement aux questions du public. Premier arrêt : Ottawa, où elle se pointera sur la scène du Théâtre Centrepointe, à Nepean, demain soir.

Ses complices de longue date, le guitariste Brian Hugues et la violoncelliste Caroline Lavelle, qui l'accompagneront pour cette tournée, sont donc bien prévenus. « J'envisage même de leur apporter un nécessaire à tricot, pour les tenir occupés, au besoin ! » blague-t-elle, avant de préciser du même souffle : « Mais il ne faudrait pas que les gens s'inquiètent : il y aura quand même beaucoup de musique ! »

Ce contexte (formule trio, salles plus petites, échanges avec les spectateurs en deuxième partie de soirée) s'avère également l'occasion rêvée pour celle qui lançait sa compilation The Journey So Far au printemps de renouer avec certains titres plus anciens de son répertoire.

Nouvelles émotions

« J'ai l'impression de retrouver de vieux amis, que j'ai parfois un peu perdus de vue, en cours de route, mais qui m'ont malgré tout accompagnée pendant tout ce temps, à leur manière. Je redécouvre ainsi certaines pièces avec de nouvelles perspectives et émotions », souligne-t-elle.

Ainsi, The Stolen Child, basée sur un poème de William Butler Yeats datant de 1886 et gravée sur son album Elemental en 1985, l'amène à réfléchir sur l'enfance d'aujourd'hui, « avec la prolifération des technologies et leur impact sur les jeunes. Elle se dévoile sous un angle bien différent, quelque 30 ans plus tard », fait-elle valoir.

Deux mélodies sur l'immigration remontant au début des années 1980, pour lesquelles elle s'était notamment inspirée des missives dépêchées outre-Atlantique par les médecins de Grosse Île (station de quarantaine au milieu du Saint-Laurent, dès les années 1830) pour réclamer de l'Angleterre plus de moyens, lui font penser à l'actuelle crise du virus Ebola. « J'ai toujours aimé creuser l'histoire et les expériences humaines d'hier afin de créer des liens avec notre période contemporaine, de parler de nous aujourd'hui », explique Loreena McKennitt, qui perçoit son oeuvre et son engagement social (incluant son nouveau rôle de colonel honoraire de l'Aviation royale canadienne) comme autant de façons de perpétuer l'héritage « de tous ceux qui sont venus avant [elle] ».

« Au final, je ne suis qu'une relayeuse de flambeau », conclut-elle avec sérénité.

POUR Y ALLER :

OÙ ? Théâtre Centrepointe

QUAND ? Ce soir, 19 h 30

RENSEIGNEMENTS ? 613-580-2700 ; centrepointetheatre.com

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