Musique country à la mode Blanchard

Annie Blanchard fait un détour dans le monde... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Annie Blanchard fait un détour dans le monde country en reprenant des grands succès sur son album Those Were The Days.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Qui a encore l'habitude de traîner dans les magasins de disques ou les vide-greniers connaît bien ces disques-là: de grands succès anglophones des années 1960 et 1970.

Les plus jeunes générations en ont parfois oublié la version originale tant les reprises se sont multipliées avec les ans. 

Annie Blanchard creuse désormais son sillon dans des mélodies popularisées par Fleetwood Mac, Mary Hopkin, The Monkees ou encore Gordon Lightfoot. 

La chanteuse acadienne propose 14 titres de reprises crémeuses sur un air de «bon vieux temps». Son album Those Were The Days remonte sur le passé mélodieux familial des chansons qui l'ont vu grandir. 

L'occasion de faire le point sur un nouvel opus sorti mi-septembre et qu'elle espère intemporel. On pourra le découvrir en concert à Maniwaki le 20 octobre. 

«Je voulais retrouver le son country américain de Nashville», explique la chanteuse rencontrée dans un café de Gatineau.

Pour son album-concept de reprises rétro, elle quitte sa maison de disques Musicor et se tourne vers une étiquette québécoise plus confidentielle, BobTen Records. «Cela me permettait d'avoir une plus petite équipe, précise-t-elle, de développer aussi le côté affaires de ma business

Elle s'entoure de musiciens qu'elle connaît bien, amis d'enfance, de tournées, acadiens comme elle. «Nous venons tous d'une petite communauté où tout le monde se connaît», raconte la chanteuse originaire de Maisonnette. 

À la réalisation, ce sera le musicien George Belliveau, chez qui elle enregistre une partie de l'album au Nouveau-Brunswick. 

Atmosphère duveteuse à souhait, enrobage nostalgique à point, tout glisse au fil de ces berceuses lisses à l'ouïe. Buffy Sainte-Marie, Fred Neil, Chip Taylor lui servent d'écrin vocal de prestige. L'éminence Mike Johnson à la pedal steel vient lui prêter main forte. Le réalisateur et musicien George Belliveau passe en ami rock au micro de Don't Stop.

Le répertoire ne correspond pas toujours à ce que l'on attendrait de cette interprète connue pour sa version d'Évangéline, pièce culte sur la déportation des Acadiens. «Des titres comme Daydream Believer ou Leaving On A Jet Plane m'amènent à lâcher mon fou», assure-t-elle de sa voix ouatée. 

Par une métaphore empruntée à la danse, disons qu'Annie Blanchard a tout de ce «tendu, relâché» qui fait la réussite d'un ballet. Précis et contrôlé, tout en ayant l'air parfaitement fluide et décontracté. En équilibre sur un fil en entrevue, la chanteuse se montre à la fois généreuse et secrète, mais assidue dans la spontanéité. 

«J'aime les chansons aux textes forts et aux images évocatrices, comme The Rose popularisée par Bette Midler: des moments de vie universels décrits en paysages.»     

Et la jeune femme devance la question qu'on n'aurait sans doute pas osé lui poser, revendiquant sans rougir l'orientation plus commerciale de cet album. 

L'idée de reprises en anglais serait née il y a trois ans, environ, alors qu'Annie Blanchard rejoint le marché des festivals de musique country.

«J'ai réalisé combien il était important, pour les spectateurs, de retrouver en spectacle des chansons cultes. C'est un paramètre dont les diffuseurs tiennent compte avant de réserver un concert,» dit-elle, convaincue que chaque chanson peut s'adapter «à partir du moment où l'on comprend ce qu'on chante». 

Those Were The Days porte bien son titre. De quoi retrouver la nostalgie de grands succès, l'essentiel d'un patrimoine revisité en 52 minutes et des poussières - ­du passé, s'entend.

Pour y aller

Quand? Le 20 octobre, 20h

Où? Cité étudiante de la Haute-Gatineau

Renseignements: 819-449-7900

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