Le bonheur ridicule du «soulstep»

À chaque prestation, le Mackenzie Rhythm Section -... (Martin Roy, LeDroit)

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À chaque prestation, le Mackenzie Rhythm Section - composé de Jean-François Chevrier à la batterie, Conor Kehoe à la guitare et voix, Carl Hageraats au claviers et guitare et Nicolas Sobczak à la basse - se fait remarquer par son habile mélange de rock 'n' roll à l'ancienne, de sonorités souls et d'un soupçon de funk.

Martin Roy, LeDroit

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Qu'il vente, qu'il pleuve ou qu'il swingue, les membres du Mackenzie Rhythm Section (MRS) portent sur scène le complet-cravate en tout temps.

Si le quatuor n'en est qu'à son deuxième album - Brand New Dances, un «minialbum» qui sera lancé samedi au Gainsbourg - il n'a pas chômé depuis deux ans. Le groupe a multiplié les concerts, que ce soit au Bluesfest et même au CNA. Outre le spectacle au Gainsbourg, le MRS visitera le Cabaret La Basoche, le 9 décembre.

À chaque prestation, le Mackenzie Rhythm Section se fait remarquer par son habile mélange de rock 'n' roll à l'ancienne, de sonorités souls et d'un soupçon de funk. «C'est de la musique festive, qui s'adresse à un public de 7 à 77 ans, car on ne sacre jamais», constate son nouveau batteur, Jean-François Chevrier. «Impossible de ne pas devenir joyeux en écoutant le MRS» souligne celui qui était fan de la formation ottavienne avant même de l'intégrer - peu après la parution de The Big Break, en 2012.

En concert, l'«expérience très participative» n'est pas étrangère à la réputation croissante de la formation. Car Conor Kehoe, le chanteur au jeu de jambes endiablé, réussit à tout coup à embarquer la foule dans d'hilarantes compétitions de twist, ou même dans une fièvre dansante de son cru, qu'il a rebaptisée soulstep.

«Conor, c'est toute une bête de scène! Mais même au naturel, il y a une aura en permanence, autour de lui. C'est le penchant soul du groupe. Il n'est pas extrêmement formé en musique, mais ça [lui] vient vraiment de l'intérieur, très naturellement. C'est un passionné. Et c'est lui qui compose la majorité des chansons, du moins la base, qui est toujours très soul», indique M. Chevrier. «Et puis je n'ai jamais vu quelqu'un faire la split et se relever aussi vite...»

Entre les mouvements classiques du twist et plusieurs autres pas de danse moins conventionnels bien qu'inspirés des années 1950 et 1960, Kehoe prouve que «le ridicule, quand il est aussi assumé, ne tue pas», rigole M. Chevrier, qui s'adonne parfois à l'exercice. Sa place derrière la batterie lui épargne toutefois de récidiver trop souvent, précise ce confrère radio-canadien.

La cravate, par contre, il n'y coupe pas. «On veut donner une impression de classe. À l'époque, quand on sortait voir un spectacle, c'était un événement, on s'habillait chic. [...] Et puis, enfiler le costard, ça nous met dans la zone: on est déjà prêt à groover!»

À toutes les étapes de sa démarche, le groupe s'amuse - s'évertue - à être le plus old school possible, souligne le batteur. Dans cet esprit «vieille école», les nouveaux morceaux ont été captés live (par leur réalisateur, Jason Jakunas, proche collaborateur du Souljazz Orchestra). Effectués par pure précaution, les enregistrements individuels n'auraient servi qu'à apporter de légères corrections, illustre le musicien.

Le quatuor est complété par Carl Hageraats (guitare, claviers, voix), «une vraie machine», et le bassiste Nicolas Sobczak, recruté plus récemment, suite au départ de Garrett Barr. Brand new Dances est encore très rétro-rock, mais, depuis que «toute la section rythmique du Rhythm Section a changé, [...] on a poussé encore plus loin la fusion des trois styles», estime Jean-François Chevrier, pour qui «plusieurs nouvelles chansons sont même très power disco».

«Ce n'est pas dit qu'on ajoutera pas des cuivres plus tard. Et Conor tient à ce qu'on compose quelques chansons en français», avance le batteur.

Pour y aller

Où: Bistro brasserie Gainsbourg

Quand: Samedi 21 novembre, 20 h

Renseignements: 819-777-3700; www.facebook.com/mackenzierhythm

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