Babylone, de Yasmina Reza *** 1/2

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Seize romans en lice pour le Goncourt et ce polar singulier de Yasmina Reza, comme un ovni dans cette liste très sélecte, et qui est également retenu pour le prix Renaudot. Au coeur de l'intrigue: une relation d'amitié incongrue entre deux voisins qu'a priori, tout sépare.

Sexagénaire, Elisabeth est biologiste à l'Institut Pasteur et mariée depuis longtemps à Pierre. Sa bonne humeur affichée ne refuse pas pour autant une pointe de noirceur. À l'étage du dessus vit Jean-Lino avec sa compagne chanteuse, Lydie. Cet ancien employé dans l'électroménager, bon vivant d'origine italienne, sympathise avec Elizabeth et l'invite aux courses hippiques le jour de ses 60 ans. 

C'est ce couple atypique et fantasque que Yasmina Reza lâche dans Babylone. « À chaque fois ce sourire quand il m'apercevait, avec des dents jaunies, complètement chevauchantes, éclatant à sa manière », racontera Elizabeth, Parisienne un peu snob, à son avocat. Car un meurtre survient à la suite d'une fête organisée chez la narratrice. La romancière et dramaturge scrute alors le tourment des sentiments. Jusqu'où l'amitié entre deux individus peut-elle aller ? 

Polar, peinture sociale, comédie de moeurs, Yasmina Reza aime changer de registre. Ainsi décrit-elle la fête organisée chez Elizabeth, désastre programmé d'avance : « j'ai lancé une quarantaine d'invitations. Je les ai regrettées sur-le-champ. La nuit qui a suivi je n'ai pas fermé l'oeil. Comment asseoir tout le monde ? On avait sept chaises en comptant la chaise marocaine. »  

Gouleyant, pétillant, vif et rondement mené, Babylone est un mélange détonant de mésaventure rocambolesque et de relations qui décoiffent. On suit Elizabeth et Jean-Lino à travers les dédales judiciaires que l'auteure d'Art reconstitue en orfèvre. Sans jamais se départir de sa légendaire ironie ni de son talent à épingler les petits travers de la société BCBG.

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