Chéri-chéri: cet obscur objet du désir

Le DroitMaud Cucchi 2/5

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CRITIQUE / Denis s'appelle Denise, le soir. Cet écrivain fauché, critique littéraire acerbe, passe ses nuits au cabaret L'Ulysse où il se métamorphose en chanteuse sexy et oublie tous ses problèmes.

Le travesti possède un talent indéniable pour s'attirer les pires ennuis: sa passion pour la scène et les dessous féminins n'ont pas l'heur de plaire à tous. À commencer par son beau-père, Paul, un mafieux tyrannique qui voit d'un mauvais oeil ces excentricités nocturnes. 

Pour gagner le loyer qu'il ne peut plus payer à Paul, Denis accepte de faire partie des hommes de main de son beau-père. Le jour, il accompagne le fidèle Robert dans ses virées musclées destinées à rappeler aux mauvais payeurs leurs dettes. Le soir, tout s'envole sous les projecteurs au son de Fais moi mal Johnny, qu'il interprète de façon très convaincante. 

Entre le jour et la nuit, Denis trouve un équilibre relatif en compagnie de sa femme Hannah, rencontrée en cours de littérature. Mais voilà que Denis doit aussi gérer les assauts émotionnels de Veronica, sa belle-mère voisine, et ceux de Ramon, son compagnon de scène un peu trop entreprenant.  

Mélangeant les niveaux de narration, Philippe Djian prend un malin plaisir à brouiller les identités de son protagoniste travesti. Le quadragénaire avoue aimer apparaître en femme, porter de la soie, une perruque, des bas, etc. Mais n'en reste-t-il pas un homme pour autant?

Là où le bât blesse, justement, c'est que l'auteur se contente de délayer une mélasse des genres épicée de violence gratuite. Dans la veine «Touillons la fange de nos fantasmes les plus inavouables», Chéri-chéri excelle. Un roman dopé au «sexe chic et destroy», à mi chemin entre les scénarios de Fight Club, de David Fincher et Laurence Anyways de Xavier Dolan.

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Chéri-chéri, de Philippe Djian

Gallimard, 208 pages

**1/2

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