Une attente qui en valait la peine

La foule était au rendez-vous au Bluesfest.... (Etienne Ranger, Le Droit)

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La foule était au rendez-vous au Bluesfest.

Etienne Ranger, Le Droit

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Geneviève Turcot

Collaboration spéciale

Le Droit

Il fallait faire preuve de patience pour accéder au site du RBC Bluesfest, hier en soirée. Le ciel menaçant n'a pas ralenti les ardeurs d'un public qui s'est déplacé en très grand nombre pour voir la tête d'affiche de la soirée, P!nk.

Les habitués du festival avaient prévu le coup, le parterre devant la grande scène était déjà bien rempli plus d'une bonne heure avant le début du concert de la chanteuse. Les spectateurs qui se sont pointés plus tard ont dû jongler avec les aléas de la sécurité, qui travaillait fort pour rendre le processus d'accès efficace.

Croisés non loin de la scène, Paul Parenteau et Julie Paul d'Ottawa assistaient pour la première fois à un spectacle du RBC Bluesfest sur les plaines LeBreton. «Nous avons attendu environ 30 minutes à la sécurité, mais c'est vraiment bien compte tenu de tous les gens sur le site», a expliqué l'admiratrice de P!nk, qui espérait très fort entendre la pièce Just Like Fire, plus récent succès de la chanteuse.

Difficile à manquer au sein de la foule, Kery Oakley, était revêtu de rose de la tête au pied, perruque et chaussures illuminées - roses bien sûr - inclus. «Si j'ai des attentes pour ce soir ? Mes attentes sont immenses !» a lancé en riant la spectatrice qui avait ainsi trouvé un moyen ingénieux de ne pas perdre ses compagnons dans la foule.

Comptant neuf ans d'expérience à titre de bénévole, Peter West a une longue histoire d'amour avec le festival. «J'entends souvent les critiques des gens qui disent que le Bluesfest n'est plus aussi blues, mais pour moi, au-delà des têtes d'affiche, il y a tellement de groupes à découvrir sur les scènes alternatives.»

Le Bluesfest est aussi une histoire de famille pour l'Ottawa. «Environ une quinzaine de mes amis et de membres de famille sont aussi bénévoles. J'ai rencontré ma femme ici !» Le couple est d'ailleurs devenu parent l'an dernier. Une petite fille qui, fidèle à ses parents, est née en juillet alors que le Bluesfest battait son plein.

Hétéroclite et rassembleur

Avec plus de 175 spectacles à l'affiche cette année au Bluesfest d'Ottawa, le terme « hétéroclite » s'impose de lui-même.

Le directeur du festival, Mark Monahan, a fait le pari de plaire à tous, cette année, des étudiants aux vieux connaisseurs de blues septuagénaires.

Le budget du Bluesfest a été haussé à... (Etienne Ranger, Le Droit) - image 3.0

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Le budget du Bluesfest a été haussé à près de 20 millions $ cette année, comparativement à 15 millions $ l'an dernier.

Etienne Ranger, Le Droit

Sachant que des foules déferleraient sur Ottawa pour le 150e de la Confédération, le Bluesfest a innové en créant, cette année, des laissez-passer de week-end, pour les touristes et vacanciers de passage. Parmi les invités de prestige, on retrouve (évidemment) P!nk Tom Petty, Muse, Toby Keith, LCD Soundsystem, 50 Cent et Gary Clark Jr. Toute la planète musique est ainsi représentée, du rock au country, en passant par le hip hop et le blues.

Des groupes et artistes locaux ont aussi été ajoutés à la programmation. En fait, sur 450 demandes d'artistes de la communauté, 50 ont été sélectionnés pour représenter la scène locale au festival.

La direction de la programmation jure que les amateurs de blues ne seront pas en reste, durant les dix jours de musique du festival, qui se poursuit jusqu'au 16 juillet. The fabulous Thunderbirds, Sugaray Rayford, Slam Allen et Thornetta Davis viennent confirmer que le blues a toujours sa place sur les plaines LeBreton.

Le budget du Bluesfest a été haussé à près de 20 millions $ cette année, comparativement à 15 millions $ l'an dernier, en plus d'ajouter au festival.

Avec Jacques-Normand Sauvé, Le Droit




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