Invincible: l'histoire d'un héros en chair et en os

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Dire que la vie de Louie Zamperini est digne d'un scénario hollywoodien relève de l'euphémisme.

Coureur olympique (il participe aux Jeux de 1936), enrôlé dans l'armée et envoyé au front, il survit: à l'écrasement en mer de son avion, à près de 50 jours de dérive dans un canot avec deux autres soldats; aux attaques des requins et d'un bombardier japonais. Avant d'être fait prisonnier par les Nippons, transféré dans des camps de travail où Mutsuhiro Watanabe, tortionnaire sadique surnommé l'Oiseau, en fait son souffre-douleur.

Libéré à la fin de la Deuxième Guerre, il rentre aux États-Unis; sombre dans l'alcool et l'idée de se venger de l'Oiseau; aggrave une blessure qui l'empêchera longtemps de courir; devient violent (y compris avec ses proches). Puis, il renoue avec l'église et entreprend son chemin de rédemption vers la sérénité et le pardon. Au point de traverser l'un des camps où il avait été torturé, en 1996, en portant la flamme olympique en route vers Nagano...

La journaliste Laura Hillenbrand (La Légende de Seabiscuit) raconte avec moult détails le parcours de ce monument de résilience. Non seulement a-t-elle pu discuter avec Louie Zamperini, mais elle a aussi pu interviewer ses amis et collègues, en plus d'avoir accès aux archives familiales et à de nombreux documents officiels. Cela dit, si elle maîtrise l'art de maintenir une certaine forme de suspense, l'auteure n'en propose pas moins un récit qui s'étire en longueur. D'autant que la traduction trop franchouillarde agace.

Qu'à cela ne tienne, l'existence de Louie Zamperini possédait tous les ingrédients pour en faire le héros d'un film. On ne s'étonne donc pas qu'il le devienne dans Invincible (Unbroken), qui prendra l'affiche le 25 décembre. On ne peut toutefois que regretter que l'homme ne puisse voir le résultat. Louie Zamperini est décédé en juillet dernier à l'âge de 97 ans.

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Vlessard@ledroit.com

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