L'année du MBAC

L'artiste canadien Alex Colville, dont cette oeuvre intitulée... (Courtoisie)

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L'artiste canadien Alex Colville, dont cette oeuvre intitulée Vers l'Île du Prince-Édouard, sera le point de mire de l'année 2015 au Musée des beaux-arts du Canada.

Courtoisie

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Quoi de neuf à l'horizon 2015 au Musée des beaux-arts du Canada? En fleurons des expositions temporaires, les cimaises accueilleront Chagall et Monet. Le premier, avec une série de lithographies lumineuses évoquant le mythe de Daphnis et Chloé, sera présenté cet été (28 mai-13 septembre). Le second, à travers une exposition hivernale d'une douzaine de tableaux explorant le motif du pont (30 octobre-15 février 2016).

Le directeur du MBAC Marc Mayer a dévoilé hier l'intégralité de sa programmation 2015, mettant l'accent sur l'exposition blockbuster de l'été, un événement propre à attirer les foules et susciter la curiosité des touristes avides de «culture canadienne». À l'honneur donc, du 23 avril au 7 septembre, l'artiste canadien Alex Colville disparu en 2013 à l'âge de 92 ans. Le musée lui consacrera la plus grande rétrospective jamais organisée à son sujet, coiffant au poteau la récente rétrospective organisée par le Musée des beaux-arts de l'Ontario.

On y retrouvera les mêmes oeuvres, certes, mais exceptionnellement augmentées de 150 dessins préparatoires que l'artiste avait légués au MBAC l'année de sa disparition. La collection sera mise en perspective avec le travail d'autres artistes (cinéastes, compositeurs, bédéistes...) qu'elle aura inspirés.

Établi en Nouvelle-Écosse, Alex Colville a fait partie des peintres officiels pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était l'un des artistes modernes canadiens les plus réputés, rejoignant le public de diverses manières: à travers des affiches, cartes postales, couvertures de livres mais aussi illustrations de magazines et d'albums de musique. Il a également conçu les motifs des pièces de monnaie mises en circulation pour le centenaire de la Confédération canadienne en 1967.

Son style privilégie un réalisme qui tranche avec la peinture de son temps, depuis que l'abstraction domine avec son esthétique de l'esquisse, de l'incertain et de l'inachevé. Ses oeuvres préfèrent les lignes nettes et précises, dépeignent des scènes du quotidien: traversée en bateau, couple s'enlaçant sur un quai, ou peint dans un salon, elle, au piano, lui, assis à ses côtés.

«Sous les scènes anodines se cache souvent quelque chose de plus inquiétant et mystérieux», analyse Marc Mayer. Alex Colville aura inspiré des générations d'artistes, du cinéaste David Cronenberg en passant par l'écrivaine Alice Munro notamment, et c'est aussi ce vaste héritage artistique que tenait à souligner le MBAC.

L'offre muséale ne s'arrête pas là. Cette année, elle fera la part belle aux artistes anglais en incluant les photographies «Lumineuses et vraies» du Britannique Frederick H. Evans (1853-1943), photographe de portraits, de paysages et de vues d'architecture surtout reconnu pour ses images de cathédrales de Grande-Bretagne et de France (28 mai-13 septembre).

À l'affiche, ensuite, L'éveil de la beauté. Dessins des préraphaélites et de leurs contemporains tirés de la collection Lanigan, dont le titre dit tout, ou presque. Cette exposition propose de nous faire découvrir la richesse, la diversité et l'élégance du dessin britannique englobant l'ensemble de la période victorienne (9 octobre-3 janvier 2016).

Et puis, il est toujours temps d'aller jeter un oeil à Surgir de l'ombre. La biennale canadienne, sélection des acquisitions les plus récentes du MBAC en art contemporain canadien, art autochtone et photographie (jusqu'au 8 mars). Et surtout, de ne pas manquer les oeuvres singulières et hypnotisantes de M. C. Escher. Le mathémagicien, à saisir jusqu'au 3 mai.

POUR Y ALLER

OÙ? Musée des beaux-arts du Canada

RENSEIGNEMENTS? 613-990-1985; beaux-arts.ca

Mcucchi@ledroit.com

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