La région dit adieu à un «homme de parole»

Marc Langis a côtoyé le couple Angelil-Dion de...

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Marc Langis a côtoyé le couple Angelil-Dion de près pendant près de 20 ans. Il a été le bassiste de Céline pendant toute cette période avant d'accepter le poste de directeur général du Conservatoire de musique de Gatineau, l'an dernier.

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René Angélil était «généreux», solidaire et c'était un «homme de parole», a témoigné jeudi, plein d'émotion, l'actuel directeur du Conservatoire de musique de Gatineau, Marc Langis. Le musicien, qui fut le bassiste de Céline Dion pendant 20 ans, ne tarissait pas d'éloges au sujet de son «grand ami René», emporté par le cancer.

«C'était un homme d'une très grande générosité. Il a été généreux de ses succès, de ses rêves, de ses ambitions. Il a toujours voulu partager ces moments-là, avec ses proches, ses amis, et ses employés. Nous, on était ses employés, mais on n'a jamais eu une relation patron/employé régulière. C'était plus comme une famille.»

À preuve, rappelle-t-il, «il a tenu tête à Sony pour que Céline soit entourée de Canadiens-français. Il ne voulait pas qu'elle se perde là-bas.»

«Cet homme-là avait des rêves complètement démesurés... et il les a pourtant réalisés. Il est allé au bout de ses idées. C'est rare, les hommes qui ont le courage de vivre aussi intensément.»

Le bassiste se souvient d'«un gars d'équipe, qui croyait en la force de l'union. [...] Céline et René ont atteint ensemble les plus hauts sommets, ils ont une dette incommensurable l'un envers l'autre.»

«Et c'était, surtout, quelqu'un d'extrêmement positif. Il avait une grande confiance. En la vie. En ses collaborateurs. C'était toujours lui qu'on entendait dire 'ça va être correct', continue Marc Langis. Pourtant, il vivait une pression permanente, il était constamment sollicité.»

«C'est une grande perte. J'éprouve une grande tristesse. [...] Mes pensées vont à Céline, leurs enfants, et toute l'équipe», poursuit-il, avouant qu'il serait présentement sur scène à Las Vegas si l'offre du conservatoire ne s'était pas présentée.

François Dubé

Comme la plupart des gens qui ont eu la chance de travailler avec lui, l'impresario a aussi marqué le pianiste gatinois François Dubé, qui était lui aussi «sous le choc» jeudi. «Je ne peux même pas m'imaginer dans quel état est Céline en ce moment. C'est terrible!»

Le pianiste gatinois François Dubé... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit) - image 2.0

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Le pianiste gatinois François Dubé

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

M. Dubé fut maître d'oeuvre du spectacle Simplement Marnay, qui a marqué en 2003 la réouverture de la Maison de la culture de Gatineau (MCG), et auquel avait participé Céline Dion.

«J'ai beaucoup de peine. C'est quelqu'un de sensible. C'est un "grand". L'industrie québécoise et mondiale vient de perdre un des plus grands impresarios de la planète. Aussi grand que le colonel Parker, celui d'Elvis Presley, je n'en vois pas d'aussi grand. D'ailleurs, à ses tout débuts, René l'a côtoyé et lui a demandé ses trucs. On dit même qu'il en aurait emprunté quelques-uns... Mais je pense que René avait assez de talent et d'originalité pour savoir déjà comment faire.»

Au milieu des années 1980, René Angélil a engagé le pianiste pour accompagner le chanteur Peter Pringle, avec qui M. Dubé tournera deux ans. «René avait rencontré Céline trois ans plus tôt, et il me disait déjà que ce serait la plus grande chanteuse de la planète, qu'elle chanterait avec Barbra Streisand et Luciano Pavarotti. C'était un homme de passion et un visionnaire...» témoigne le Gatinois, impressionné par le «flair» et le «calme» de l'impresario.

«Il avait toujours l'air zen, mais c'est parce qu'il réfléchissait tout le temps. On le voyait placer son index sous son nez, et on savait qu'il observait. Il regardait toutes les opportunités, les portes qu'il fallait ouvrir, celles qu'il devait fermer... Il voyait tout!»

Il se souvient avec émotion de la petite tape sur l'épaule que lui a donnée René Angélil durant les premières répétitions de Simplement Marnay, et de ses mots d'encouragement, à ce moment où le stress du pianiste était à son comble.

Julie Carrière

«René Angélil, c'est un élan de générosité [...] et de gentillesse», témoigne la directrice de la MCG, Julie Carrière.

En 2003, François Dubé a monté de toutes... - image 3.0

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En 2003, François Dubé a monté de toutes pièces un spectacle rendant hommage à l'auteur Eddy Marnay. Sur cette photo prise lors de la conférence de presse annonçant le spectacle Simplement Marnay, on reconnaît Ariane Gauthier, M. Dubé, Charles Biddle, Jo Bocan et Julie Carrière.

Lorsqu'en 2002, elle est s'est rendu à Laval - accompagnée de son adjointe, Carmen Bissonnette et de François Dubé - pour proposer Simplement Marnay aux Productions Feelingle trio espérait décrocher au mieux, une vidéo de la diva.

Tombée un peu plus tard, la réponse les laisse sans voix. «Céline va être là!» leur glisse l'impresario. «J'ai répondu: "Non, non! on n'a pas les moyens de payer un cachet de cette envergure." Mais René Angélil a poursuivi: "Eddy Marnay n'a jamais reçu un tel hommage et il le mérite. Alors, ça nous fait plaisir. On va faire partie du spectacle, et ça va être la seule intervention de Céline hors de Vegas." Non seulement ils n'ont pas demandé de cachet, mais en plus ils ont fait venir à leur frais le big band de Vic Vogel, indique-t-elle. «Et comme on avait une grosse chorale d'enfants... il a accepté que tous les parents puissent assister à la générale, la veille.»

«C'est un être fidèle et généreux», qui n'a pas hésité à témoigner de sa «reconnaissance» envers l'équipe de la MCG, poursuit-elle.

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