417 Bus Line: de père en fils

À l'autre bout du fil, c'est un homme occupé, mais heureux qui répond à... (Simon Séguin-Bertrand, LeDroit)

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Simon Séguin-Bertrand, LeDroit

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Libana Kassab

Collaboration spéciale

Le Droit

À l'autre bout du fil, c'est un homme occupé, mais heureux qui répond à l'appel. C'est avec fierté qu'Yvon Laplante, président de 417 Bus Line, raconte l'histoire de cette entreprise familiale de transport fondée à Casselman, dans l'Est ontarien.

1958

Jean-Paul Laplante monte dans sa fourgonnette pour transporter des étudiants à l'école de Casselman. Il fonde à cette époque Laplante Bus Line, une entreprise spécialisée en transport d'écoliers. L'entrepreneur se promet une chose : ne jamais écraser la concurrence. C'est avec cette mentalité que Jean-Paul décide d'agrandir l'entreprise : « La journée que vous êtes à vendre, je suis intéressé », dit-il à ses concurrents. De fil en aiguille, il achète différents opérateurs. Un autobus une année, deux autobus l'année suivante, etc. L'entreprise poursuit sa croissance graduellement.

1974

L'entreprise de Jean-Paul s'incorpore pour devenir 417 Bus Line. L'homme d'affaires tient toujours à ses convictions : traiter la concurrence avec respect et offrir un service à la clientèle hors pair. Ce sont ces valeurs qui font connaître l'entreprise partout dans la province.

1993

Les frères Yvon, Marc, Mario et Gilles Laplante prennent le contrôle de la compagnie de leur père, sans pour autant mettre de côté ce dernier. « On a toujours demandé conseil à notre père. Il a toujours fait partie des décisions. »

2006

Une nouvelle ébranle la famille : le paternel Jean-Paul Laplante décède. Les quatre frères se retrouvent avec non seulement le contrôle de l'entreprise, mais aussi la responsabilité de propriétaire. C'est Yvon, l'aîné de la famille, qui est nommé président de la compagnie. Il raconte que la décision a été facile à prendre pour la famille : « Mes frères m'ont dit : Toi tu es le plus vieux, tu es président. » Chaque frère est responsable d'une portion de l'entreprise qui convient à ses forces : Yvon à la mécanique et à la maintenance, Marc à l'assurance et à l'industrie, Gilles aux ressources humaines et Mario aux ventes et aux contrats. La présidence n'est qu'un titre pour les frères Laplante. Ayant chacun la direction de leur domaine préféré, les quatre frères gèrent l'entreprise sans anicroche.

2010

La famille décide de construire une nouvelle installation à la fine pointe de la technologie. C'est dans le Parc industriel de Casselman que l'espace de travail est créé. Cette acquisition en est une parmi tant d'autres. Plus les véhicules et la demande augmentent, plus les frangins Laplante s'aperçoivent que les heures de travail augmentent aussi. Yvon confie : « On ne souhaite pas passer plus de temps au travail qu'à la maison. Mais au final, c'est un peu ça qui arrive. »

2017

C'est avec beaucoup de fierté qu'Yvon explique le nouveau partenariat que son frère a réussi à créer pour 2017. « Quand nous avons su qu'Ottawa préparait des festivités pour 2017, nous avons offert nos compétences et nous avons été retenus. Nous sommes donc les transporteurs exclusifs pour toutes les activités d'Ottawa 2017. » Les frères Laplante ont ajouté des bannières aux couleurs des célébrations sur trois de leur autobus. « Nous arrivons donc à promouvoir la ville d'Ottawa partout au pays. »

De père en fils

Laplante père a toujours eu une vision familiale de l'entreprise. L'entreprise grandit au même titre que la famille. Les Laplante fils conservent une relation harmonieuse entre eux, autant personnellement que professionnellement : «Nous avons toujours dit que nous étions tous égaux. Nous faisons plusieurs activités ensemble, nous jouons au hockey. »

L'avenir de 417 Bus Line

Yvon Laplante espère continuer de prospérer au cours des cinq prochaines années, même si la croissance de l'entreprise pose de nombreux défis au chapitre de la gestion. : «Nous souhaitons maintenir le cap.»

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