Lait et PTP: le doute plane sur la compensation

L'ex-gouvernement conservateur avait promis de compenser les producteurs... (Yan Doublet, Archives Le Soleil)

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L'ex-gouvernement conservateur avait promis de compenser les producteurs laitiers du pays en leur remettant 4,3 milliards $ sur 15 ans.

Yan Doublet, Archives Le Soleil

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La Presse Canadienne
MANILLE

L'octroi par l'ex-gouvernement conservateur d'une compensation de 4,3 milliards $ aux producteurs laitiers canadiens pour contrer les effets néfastes du Partenariat transpacifique (PTP) ne semble pas être une affaire conclue.

La nouvelle ministre canadienne du Commerce international, Chrystia Freeland, affirme que cette enveloppe fait l'objet d'un examen. En campagne électorale, le Parti libéral a promis de consulter les Canadiens sur cet accord conclu avec 12 pays de la zone Pacifique et de tenir un vote au Parlement.

Elle signale que son gouvernement ne se sent guère lié par le contenu de cette compensation devant s'étendre sur 15 ans, qui a été entérinée par le conseil des ministres du gouvernement conservateur pendant la campagne électorale.

La ministre Freeland s'est exprimée ainsi mercredi, aux Philippines, au sommet de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC), pendant que le président des États-Unis, Barack Obama, invitait les pays à ratifier le Partenariat dès que possible.

L'UPA ne s'inquiète pas

Au Québec, l'Union des producteurs agricoles ne s'est pas inquiétée outre mesure de la déclaration de la ministre, affirmant qu'il est normal que comme le gouvernement n'a toujours pas ratifié l'accord, il ne puisse pas juger si la compensation de 4,3 milliards $ est suffisante pour compenser les pertes subies.

Au cours d'une entrevue mercredi, le président de l'UPA, Marcel Groleau, a rappelé que le Parti libéral du Canada s'était engagé au cours de la campagne électorale à compenser les pertes subies par les industries visées.

M. Groleau a dit espérer, même, que la déclaration de la ministre puisse vouloir dire que cette somme pourrait être insuffisante sur une période de 15 ans. «C'est peut-être un commentaire prudent de sa part», a-t-il avancé.

Les 12 pays membres du PTP se trouvent réunis pour la première fois à l'APEC depuis la signature de l'accord historique, le 5 octobre.

Prématuré de décider

Le gouvernement Harper avait prévu cette enveloppe pour contrecarrer les effets éventuels de l'importation supplémentaire au Canada de 3,25% de produits laitiers en provenance de l'étranger.

«Nous comprenons l'importance de compenser les secteurs qui sont affectés», a dit Mme Freeland. «Mais ce serait inapproprié pour nous de nous engager en faveur d'enveloppes spécifiques puisque nous sommes présentement en train d'évaluer l'ensemble de l'accord», a-t-elle ajouté.

La ministre a révélé qu'elle avait eu des conversations au sujet de cette enveloppe compensatoire avec ses collègues ministres à l'Agriculture Lawrence MacAulay et au Développement économique Navdeep Bains.

«Nous sommes en train d'examiner ce qui sera compris dans ces plans compensatoires et je ne ferai aucune promesse à mes collègues ministres», a-t-elle insisté.

Mme Freeland a fait comprendre à ses partenaires du PTP présents à Manille que son gouvernement était en faveur du libre-échange, qu'il comprenait l'importance de l'accord pour l'économie canadienne, mais que le Parti libéral s'était engagé en campagne électorale à tenir un débat sur la question.

Elle a également rapporté avoir dit «que le PTP n'a pas été négocié par notre gouvernement, il a été négocié par le précédent gouvernement et notre travail maintenant est d'examiner le texte avec précaution et de tenir des consultations».

Mme Freeland a souligné que les autres pays membres du PTP semblaient très bien comprendre la position du gouvernement canadien.

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