PROJET DE BRIGIL D'UNE TOUR DE 55 étages À GATINEAU

Les Soeurs de la charité s'interposent

C'est ce terrain (à gauche), à l'angle des... (Patrick Woodbury)

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C'est ce terrain (à gauche), à l'angle des rues Notre-Dame-de-l'Île et Élisabeth-Bruyère, qui est actuellement la propriété de la congrégation religieuse. À l'heure actuelle, il sert de stationnement pour le personnel du Collège Saint-Joseph.

Patrick Woodbury

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Les Soeurs de la Charité d'Ottawa pourraient se mettre en travers de la route de l'homme d'affaires Gilles Desjardins et son projet de construire une tour de 55 étages dans le centre-ville de Gatineau.

La congrégation religieuse n'a actuellement aucune envie de se départir de son terrain à l'angle des rues Notre-Dame-de-l'Ile et Élisabeth-Bruyère, qui sert présentement de stationnement pour le personnel enseignant du Collège Saint-Joseph de Hull, situé de l'autre côté de la rue.

Ce terrain revêt une importance majeure pour le projet de Brigil. Les plans architecturaux présentés en grande pompe, il y a deux semaines, prévoient l'utilisation de ce lot pour ériger la tour de 55 étages. Ces mêmes plans montrent que cette partie de l'immeuble aurait une vocation commerciale.

« Nous n'avons pas encore été approchées, mais nous ne voulons pas vendre ce terrain, a indiqué, en entrevue avec LeDroit, la soeur Rachelle Watier, animatrice provinciale de la congrégation des Soeurs de la Charité. Je ne peux pas voir pourquoi on serait intéressées à vendre ce terrain. Nous en avons besoin pour le personnel du collège. Même si le prix offert était intéressant, même si on nous offre un gros montant, pour nous, la mission éducative du collège et les besoins de nos professeurs passent bien avant l'argent. »

Le porte-parole de Brigil pour le projet hôtelier dans le centre-ville, Yves Ducharme, précise toutefois que M. Desjardins a tous les terrains nécessaires pour réaliser le projet. « Il a en main ce que ça prend pour mener à bien le projet, dit-il. C'est sûr que pour que le projet soit encore plus beau, il reste peut-être quelques acquisitions à faire, mais nous sommes très confiants de pouvoir détenir tous les terrains le moment venu. »

M. Ducharme précise que Gilles Desjardins a déjà une option d'achat sur les terrains d'André Guibord, le président d'Innovacom, dont les bureaux sont situés sur le site projeté pour la tour de 55 étages. Des négociations sont aussi amorcées avec le propriétaire du restaurant La Papaye verte, afin d'acquérir l'immeuble et le terrain.

UNE OFFRE « INTÉRESSANTE »

« Pour les Soeurs de la Charité d'Ottawa, nous aurons une offre extrêmement intéressante, indique M. Ducharme. Le Collège Saint-Joseph a sa place et notre offre permettra amplement de combler les besoins du personnel en espaces de stationnement. Pour l'instant, il a été difficile de leur parler, mais quand ça sera le bon moment, nous le ferons. »

Soeur Rachelle Watier rappelle que le Collège Saint-Joseph est une corporation indépendante de la congrégation depuis maintenant 15 ans. Des membres de la congrégation continuent toutefois de siéger au conseil d'administration du collège. Une démarche légale a été entreprise dernièrement pour transférer la propriété du stationnement à la corporation du collège. Une fois cette démarche terminée, il reviendrait à la corporation de déterminer si elle veut vendre ou non le terrain de stationnement.

En entrevue avec LeDroit, la présidente du conseil d'administration du Collège Saint-Joseph, Nicole Paquin, est demeurée vague sur l'avenir de ce terrain. Elle a toutefois précisé qu'il est impératif pour les employés du collège d'avoir des espaces de stationnement à proximité de l'école et qu'à première vue, il n'y avait pas de volonté de vendre ce terrain à Gilles Desjardins.

La Ville de Gatineau entreprend, lundi prochain, un processus de consultations publiques sur l'avenir du quartier du Musée, qui comprend, entre autres, le projet présenté par Brigil. La consultation aura lieu le 15 juin, de 15 h à 20 h, à la Maison du citoyen.

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