Des projets pour une relance économique

La relance économique de la Vallée-de-la-Gatineau pourrait passer par une... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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Étienne Ranger, Archives LeDroit

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La relance économique de la Vallée-de-la-Gatineau pourrait passer par une prison et un institut de formation spécialisé pour le nouveau Plan Nord du gouvernement libéral.

Ces deux projets d'envergure sont actuellement sur la table à dessin du préfet, Michel Merleau. Jumelés à une nouvelle stratégie de positionnement déjà en branle, ils pourraient considérablement modifier le portrait dans la MRC, la quatrième où l'emploi est le plus faible au Québec.

LeDroit a appris que dans le cas de l'institut de formation, le dossier a été soumis jeudi dernier à la Société du Plan Nord récemment créée par le premier ministre Philippe Couillard. Le préfet de la MRC Vallée-de-la-Gatineau affirme travailler sur ce projet depuis janvier avec la ministre de la Justice, responsable de l'Outaouais et membre du comité ministériel de la Société du Plan Nord, Stéphanie Vallée.

«On veut devenir un lieu de formation de la main-d'oeuvre pour le Plan Nord [pour le sud du Québec], explique M. Merleau. On veut développer une formation liée à la santé et la sécurité, la protection civile et la protection des forêts, tous des éléments de base pour les compagnies minières et les communautés vivant au nord. Le ralentissement minier actuel est réel, mais cyclique. Beaucoup de minières profitent de cette période pour se préparer afin d'être prêtes quand les marchés vont reprendre.»

Un tel projet permettrait de créer entre 20 et 30 emplois directs, mais c'est surtout la possibilité de voir des gens converger constamment vers la Vallée-de-la-Gatineau pour être formés qui suscite l'enthousiasme de M. Merleau. Toute une économie peut se développer autour des besoins de travailleurs bien payés qui s'établissent seuls ou avec leur famille à un endroit pour faire ce qu'on appelle du fly in, fly out.

Ce système adopté par de plus en plus de compagnies minières consiste à envoyer ses ouvriers, par avion, sur les sites miniers pour plusieurs semaines de travail, avant de les faire revenir pour de longs congés.

Prison pour autochtones

Certaines régions rechigneraient à l'idée de voir s'implanter une prison sur leur territoire, mais la Vallée-de-la-Gatineau ne vit pas dans le tabou, assure Michel Merleau. «Nous, on voit ça comme une importante création d'emplois chez nous», dit-il.

Plus qu'une prison normale, c'est un centre de détention spécialisé pour la clientèle autochtone que Michel Merleau souhaite voir s'implanter dans la Vallée-de-la-Gatineau. Le préfet privilégie une prison provinciale pour les peines de deux ans et moins, mais il accepterait aussi un pénitencier fédéral. Les deux niveaux ont actuellement des besoins, mentionne M. Merleau.

«Nous travaillons ce projet avec des partenaires de la réserve Kitigan Zibi, indique M. Merleau. La MRC vient aussi de donner un contrat à un spécialiste en parajudiciaire pour bien étudier notre projet. Les autochtones représentent une population carcérale qui a une culture de réhabilitation différente de la nôtre.»

Pas la Gaspésie

Un rapport comme celui publié vendredi par l'Institut de la statistique du Québec n'est pas surprenant, mais aussi rien de réjouissant pour quiconque habite dans la Vallée-de-la-Gatineau. «Il n'y a personne qui nous envie au Québec, personne, affirme candidement M. Merleau. Oui, les statistiques tendent à démontrer qu'on se compare à la Gaspésie, mais nous n'avons rien à voir avec ce qui se vit là-bas. En Gaspésie, la grande ville la plus proche est Québec, c'est loin. À Maniwaki, un coup bien fâché, je peux marcher jusqu'à Ottawa.»

Cette proximité avec Ottawa et Gatineau, un marché de plus d'un million de personnes, Michel Merleau affirme que la MRC doit l'exploiter. Et un coup parti, Montréal n'est pas très loin, ajoute le préfet.

Mabelanger@ledroit.com

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