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Airbus transfère un important centre de recherche à Gatineau

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Les laboratoires et l'équipement de recherche ont déjà été installés dans les nouveaux bureaux de la multinationale dans l'espace qu'occupait par le passé la compagnie Hewlett Packard, dans le Technoparc du secteur Hull.

Martin Roy, LeDroit

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En intensifiant ses activités dans la région, la multinationale Airbus Defense, Space & Communications fait de Gatineau une plaque tournante nord-américaine dans le développement d'infrastructures de radiocommunication hautement cryptées.

Cette filiale de l'avionneur Airbus transférera à Gatineau, au cours des prochaines semaines, son « centre d'excellence en recherche et développement » de systèmes dans le domaine de la sécurité civile et de communication 9-1-1. Les laboratoires et l'équipement de recherche ont déjà été installés dans les nouveaux bureaux de la multinationale ; espace qu'occupait par le passé la compagnie Hewlett Packard, dans le Technoparc.

« Étape par étape, nous allons y transférer notre direction du développement qui est actuellement en France », a confirmé Jeroen de Witte, chef de la technologie de Airbus Defense, Space & Communications, lors d'un appel conférence avec LeDroit. « Gatineau deviendra notre centre d'excellence, nous allons y concentrer toute notre expertise, ajoute le directeur de la vérification et de la validation des systèmes, Jacques Montcalm. Le cerveau et le coeur de notre excellence seront à Gatineau. »

Airbus oeuvrait jusqu'à il y a un an à Gatineau, sous le nom de Cassidian. La compagnie y a déjà quelque 150 de ses 500 employés en Amérique du Nord. C'est dans ses bureaux de Gatineau que sont testés et vérifiés les systèmes et les interfaces de communication 9-1-1. Une vingtaine de chercheurs et de spécialistes viendront éventuellement se greffer à cette équipe pour y développer de nouvelles applications.

Airbus Defense, Space & Communications est actuellement implantée en France, en Californie, au Texas, au Tennessee et à Gatineau. Son système VESTA 9-1-1 a été déployé dans 22 des villes les plus populeuses aux États-Unis, et dans plusieurs agences fédérales américaines. Au Canada, plusieurs villes utilisent déjà le système 9-1-1 développé par Airbus. Gatineau et Montréal font partie du lot. Plus de 200 millions de personnes dans le monde profitent des systèmes de sécurité civile développés par Airbus.

Communications encodées

« Nos clients sont principalement les villes, les provinces, les états américains, les services de police et de pompier, explique M. Montcalm. Le coeur du système, le protocole P-25, est quatre fois plus performant qu'une onde radio normale, en plus d'être encodé, ce qui permet des communications radio hautement sécurisées.

Bien que la compagnie ait des liens d'affaires avec la Défense américaine, la proximité du gouvernement fédéral et de la Défense nationale n'a pas été un incitatif pour la compagnie à intensifier ses activités à Gatineau, insiste M. de Witte. « Votre ville est intéressante pour nous parce que nous y avons déjà des infrastructures et aussi parce qu'il y a beaucoup de ressources parallèles en haute technologie dans la région, explique M. de Witte. Les universités produisent aussi des diplômés de grande qualité dans notre domaine. »

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