Le train léger, une opportunité pour les promoteurs

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Un complexe commercial et résidentiel avec une base de cinq étages et une tour de 24 étages sera érigé au 809, chemin Richmond à Ottawa.

Courtoisie

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Un dossier à l'étude à la réunion du comité de l'urbanisme de la Ville d'Ottawa, mardi matin, est rapidement devenu un prétexte pour une discussion beaucoup plus vaste sur la façon de densifier la population aux abords du trajet du train léger au cours des prochaines années.

Un changement au zonage du 809, chemin Richmond a été approuvé par le comité de l'urbanisme mardi, une décision confirmée le lendemain lors de la séance du conseil municipal. Le restaurant Kristy's qui s'y trouve deviendra ainsi un complexe commercial et résidentiel avec une base de cinq étages et une tour de 24 étages.

Avant que le projet soit approuvé, plusieurs questions ont été soulevées à la table du comité de l'urbanisme. Est-ce que la hauteur du bâtiment causera un préjudice au voisinage ? Est-ce que la venue de cette tour prépare la venue d'autres édifices en hauteur ? Mais aussi, s'agit-il de la bonne façon d'assurer une densification de la population aux abords du trajet du train léger ?

Le 809, chemin Richmond serait situé entre les futures stations New Orchard et Cleary, dans le quartier du conseiller du district Baie, Mark Taylor. Avec la multiplication à prévoir des projets semblables au cours des prochaines années, ce dernier estime que tout est une question de compromis.

« Il faut étudier la situation et déterminer qu'est-ce qui approprié à quel endroit. [...] Si vous regardez ce projet spécifiquement, la première ébauche était de deux tours de 16 étages, explique M. Taylor. Au final, il y a moins de logements même si la tour est plus haute. [...] Les promoteurs ont dit qu'ils auraient probablement dû insister davantage pour la densification avec le train léger qui s'en vient, mais ils ont préféré établir des relations cordiales avec la communauté. »

Densification inévitable

« La façon la plus directe de protéger cet investissement (le train léger), c'est d'avoir des gens autour », explique l'urbaniste de la Ville d'Ottawa, Alain Miguelez.

Ce dernier dirige l'équipe de fonctionnaires responsable de réaliser une étude sur la densification de la population tout au long du trajet du train léger, un travail de longue haleine entamé il y a environ 18 mois.

Comme le conseiller Mark Taylor, Alain Miguelez soutient que des compromis sont nécessaires pour que la densification soit acceptée par les communautés limitrophes à l'infrastructure de transport en commun. La meilleure façon toutefois de gagner le voisinage, c'est de faire en sorte que le résultat soit beau et convivial, dit l'urbaniste.

Il faudrait donc miser sur des trottoirs plus larges, des arbres et des espaces commerciaux frontaux, en plus de limiter les aires ouvertes comme les stationnements. M. Miguelez soutient que le quartier Westboro est un excellent exemple de ce qui fonctionne bien, notamment sur le chemin Richmond.

« [Près du 809, chemin Richmond], on veut prolonger l'expérience de la rue d'ambiance de Westboro. [...] On veut prolonger le couloir de ce qui marche bien et que les gens apprécient déjà. »

Selon Alain Miguelez, comme le nom du chemin Richmond est déjà associé à une réussite, il devrait être plus facile d'attirer les promoteurs près des stations Cleary et New Orchard du train léger. Le défi sera de reproduire ces succès dans les zones où le travail à accomplir est un peu plus grand.

Par ailleurs, les citoyens peuvent toujours offrir leur point de vue sur le développement souhaité près du train léger sur le site web de la Ville d'Ottawa. Comme l'étude de son équipe n'est pas encore complétée, il n'est pas trop tard pour tenir compte de nouvelles critiques ou suggestions, dit Alain Miguelez.




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