Du travail «énorme et phénoménal»

L'immense structure d'acier encadrant l'édifice de l'Ouest est... (Adrian Wyld, La Presse canadienne)

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L'immense structure d'acier encadrant l'édifice de l'Ouest est complètement indépendante du bâtiment patrimonial.

Adrian Wyld, La Presse canadienne

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Paul Gaboury
Le Droit

Le chantier de près d'un milliard de dollars de l'édifice de l'Ouest et du nouveau centre des visiteurs, sur la colline du Parlement, cache un véritable chef-d'oeuvre de restauration, d'architecture, d'ingénierie et de passion.

Présenté comme « le chantier le plus complexe » et « le plus gros projet de restauration de maçonnerie au monde » par ses maîtres d'oeuvre, le site fourmille toujours d'activités au pied des immenses grues. Plus de 500 travailleurs s'y retrouvent quotidiennement pour terminer les travaux à temps pour la rentrée parlementaire de l'automne 2018. L'édifice de l'Ouest accueillera alors la Chambre des communes, de façon à entreprendre une décennie de rénovations à l'édifice du Centre.

Les travaux à l'édifice de l'Ouest auront alors coûté 863 millions $, tandis que la facture de la phase 1 du centre des visiteurs atteint 130 millions $, soit près d'un milliard au total.

Lors d'une visite de près de deux heures, jeudi, les maîtres d'oeuvre du chantier ont dévoilé des pans de l'immeuble patrimonial en pleine transformation.

Le chantier ajoute 50 % plus d'espace à l'édifice de l'Ouest, sa superficie totale passant de 20 000 à 30 000 mètres carrés. 

« C'est un projet énorme. C'est phénoménal. Il y a beaucoup de fierté et de passion. Cela va nous donner un aperçu de ce qui va être entrepris à l'édifice du Centre », a expliqué Thierry Montpetit, directeur principal de la Cité parlementaire. 

Un nouveau toit pour les communes

À l'intérieur, la pièce maîtresse est sans contredit celle qui accueillera la nouvelle Chambre des communes, aménagée en plein centre dans une partie qui servait notamment de cafétéria. 

« Il a fallu 5000 pièces d'acier, totalisant près de 7 km, et 30 000 vis pour réaliser la structure et le toit », explique Mark Koppelaar, de la firme Walters, une entreprise d'Hamilton spécialisée dans les structures d'acier.

L'immense structure d'acier est complètement indépendante du bâtiment pour éviter tout dommage à la partie patrimoniale, à laquelle viendra s'ajouter un toit panoramique en verre, a expliqué Georges Drolet, architecte-concepteur du consortium AFGM.

Tout l'aménagement de la Chambre des communes sera inversé. L'entrée sera désormais située côté nord, à proximité du centre d'accueil des visiteurs. Le siège du président se retrouvera désormais côté sud. Pour le toit de verre, il y a des précédents dans le monde, comme le parlement flamand et le parlement allemand, a mentionné l'architecte Drolet.

À l'extérieur, le travail de plus de 200 maçons a été nécessaire pour restaurer 140 000 pieds carrés de pierre, démonter et reconstruire 3000 tonnes métriques de pierre, pour donner un nouvel éclat à l'immeuble. Environ 80 % de l'ancienne pierre a pu être nettoyée par laser et réutilisée, a expliqué David Edgard, chef d'équipe pour l'entreprise ottavienne RJW Gem Campbell.

Trois étages dans le roc 

Sous la nouvelle Chambre des communes, on a creusé dans le roc du Bouclier canadien trois étages souterrains, où on retrouvera quatre salles de comités, de même que des salles mécaniques et d'entretien.

Le bureau du premier ministre Justin Trudeau sera aménagé au troisième étage, dans la même pièce que son père occupait quand il était ministre de la Justice, sous Lester B. Pearson. 

À l'intérieur, on a dû retirer l'amiante et installer 1,4 million de nouvelles briques qui seront recouvertes de plâtre. 

L'immeuble compte 1436 fenêtres. Il a fallu les restaurer et en installer 764 nouvelles de couleur séquoia, fabriquées à Sainte-Adèle. Le toit de 3400 m2 de cuivre a aussi été changé.

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