Alex Trebek reçoit la clé de la capitale fédérale

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L'animateur Alex Trebek s'est dit touché de recevoir des mains du maire Jim Watson la clé de la ville d'Ottawa. De ses trois chez-lui au Canada, c'est la capitale fédérale qu'il préfère.

Etienne Ranger, LeDroit

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L'animateur de l'émission américaine Jeopardy!, Alex Trebek, a reçu jeudi la clé de la ville d'Ottawa des mains du maire Jim Watson, qui a salué sa longue carrière en télévision, mais également son rôle de philanthrope et de défenseur de causes humanitaires.

En remettant cet honneur, le plus prestigieux de la municipalité, le maire a précisé que M. Trebek, natif de Sudbury et ancien diplômé en philosophie de l'Université d'Ottawa, avait inspiré les étudiants à exceller. D'ailleurs, le pavillon des diplômés porte dorénavant son nom, a-t-il déclaré, en énumérant les prix décernés à l'animateur de longue date.

M. Trebek s'est dit touché de recevoir la clé de cette ville qu'il aime tant. De ses trois chez-lui au Canada, à Sudbury, Toronto et Ottawa, c'est la capitale qui est la plus chère à son coeur. Il en garde de bons souvenirs, surtout en raison de programmes et initiatives qu'il a contribué à mettre sur pied à l'Université d'Ottawa. Quand il y étudiait, il était plutôt turbulent, a-t-il reconnu, en faisant rire les gens de l'auditoire.

M. Trebek en a profité pour offrir ses voeux aux sinistrés de Fort McMurray en Alberta, ville en proie aux flammes, situation qu'il a décrite comme «une grande tragédie».

«Je n'ai jamais vu une conflagration aussi pire que celle qui fait rage en Alberta en ce moment. Nous sommes chanceux à Los Angeles d'avoir des ravins, des collines et des montagnes pour briser le vent et permettre aux pompiers de mieux lutter contre l'incendie, mais en Alberta, le terrain est relativement plat, il n'y a pas de coupe-vents et les pompiers ont de la difficulté. J'espère qu'ils y parviendront, j'espère que le vent diminuera, j'espère que le climat changera, que les pompiers arriveront à maîtriser le brasier et que les gens pourront reprendre leur vie en main», a-t-il terminé.

L'animateur a fait don cette semaine de la somme de 5 millions $ à l'Université d'Ottawa pour créer le Forum pour le dialogue Alex Trebek, une tribune qui permettra d'attirer des experts de renom et aux étudiants d'explorer des idées touchant toute une gamme d'enjeux canadiens. Il avait fait un don de 2,5 millions $ à l'institution l'an dernier.

M. Trebek a également été nommé président honorifique de la Société géographique royale du Canada. Il a relaté que le premier ministre Justin Trudeau lui avait dit que s'il organisait un tournoi entre leaders mondiaux à la Jeopardy! , il pouvait compter sur lui.

«Je l'ai assuré toutefois que cela n'arrivera jamais, car aucun leader politique ne voudrait accepter notre invitation et se battre contre vous», a-t-il répondu à M. Trudeau, qu'il a rencontré cette semaine.

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