Image à refaire pour le quartier Vanier

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Le chemin Montréal aurait besoin d'un important coup de barre pour devenir plus attirant.

Martin Roy, LeDroit

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Le chemin Montréal dans le secteur de Vanier laisse tellement à désirer qu'il décourage les investisseurs et les commerces à s'y installer. Les magasins d'avance d'argent Money Mart y pullulent, la rue est mal éclairée et on y trouve des seringues contaminées.

Le chemin Montréal, « c'est comme l'enfant bâtard de la famille », se plaint l'homme d'affaires Paul Drouin. « On est la communauté oubliée. »

Originaire d'Overbrook, le quartier d'à-côté, il connaît bien l'endroit. Il aimerait bien y installer son bureau de conseiller financier, mais il hésite. Tant qu'il n'y aura pas de meilleur éclairage sur le chemin Montréal et que l'endroit ne sera pas agréable à découvrir, M. Drouin ne voit pas l'intérêt de faire venir ses clients sur ce bout de chemin.

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«On est la communauté oubliée», affirme l'homme d'affaires Paul Drouin.

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« Ce n'est pas appétissant pour quelqu'un qui veut s'ouvrir une entreprise », a-t-il expliqué au quotidien LeDroit.

Selon M. Drouin, c'est toujours l'avenue Beechwood qui a priorité sur le chemin Montréal. Il reproche au conseiller Mathieu Fleury de négliger ce secteur.

« Qu'est-ce qu'il a fait pour Vanier? Rien », signale M. Drouin, en ajoutant que M. Fleury « est toujours dans les photos ».

Selon lui, les Money Mart ne donnent pas une belle image à la communauté. Mais « si tout était loué sur le chemin de Montréal, on n'en parlerait pas. » Il n'y en a pas à Westboro, dit-il, à titre de comparaison.

La directrice de la Zone d'amélioration commerciale Quartier Vanier, Jamie Kwong, reconnaît qu'il est difficile de vendre Vanier comme un secteur prospère où il fait bon faire des affaires. On encourage cependant les propriétaires de commerces existants à être fiers de leur entreprise. Dans cette veine, pour la première fois en 2015, Quartier Vanier a versé une subvention de 2000 $ à une entreprise pour embellir la façade de son commerce. La pâtisserie Quelque Chose qui avait déjà commencé à rénover l'intérieur de son établissement a été sélectionnée.

« Nous voulons récompenser les gens qui s'impliquent », a-t-elle expliqué, en présentant cette pâtisserie comme un joyau du chemin Montréal.

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Les seringues souillées font partie du paysage, près du chemin Montréal.

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Selon Mme Kwong, les gens veulent davantage de cafés, de magasins de décoration intérieure et de boutiques sur cette rue, mais il faudrait aussi réglementer l'arrivée de nombreux commerces de type Money Mart. Elle en a compté entre 11 et 14 à Vanier.

L'une des solutions envisagées, ajoute-t-elle, c'est de demander à une institution prêteuse telle que Desjardins d'octroyer de petits prêts à court terme aux résidents de Vanier comme cela se fait au Québec.

Seringues et prostitutions

M. Drouin rappelle que l'on trouve des seringues et que l'on croise des prostitués sur le tronçon du chemin Montréal, entre North River Road et la rue Lafontaine, ce qui n'a rien d'encourageant. 

« C'est facile de ne penser qu'au négatif », réplique Mme Kwong. Or, Vanier a des choses à offrir : ce quartier se trouve à 20 minutes de voiture de 300 000 emplois et les loyers ne sont pas chers.

De son côté, le conseiller de Rideau-Vanier, Mathieu Fleury, estime que le moment est opportun pour investir à Vanier. Signe de renouveau, le climat est en train de changer, dit-il, grâce à l'arrivée de jeunes familles.

De concert avec Quartier Vanier, il s'attarde à attirer 10 nouveaux commerces à Vanier « mais ça ne veut pas dire que ça va arriver, » ajoute-t-il, car le contexte économique n'est pas rose. L'une des difficultés, c'est que des commerces comme Running Room ou Mountain Equipment Coop ont besoin de grandes surfaces pour pouvoir s'installer chemin Montréal, ce qui n'existe pas. La solution serait peut-être de démolir une série de petites maisons individuelles sur cette rue pour pouvoir accueillir des boutiques, restaurants et entreprises, avance M. Fleury.

Cela dit, des travaux de construction sur le chemin Montréal sont prévus en 2018. L'image de Vanier profitera grandement du remplacement de la conduite d'eau souterraine et de l'ajout de lampadaires, de bancs et d'arbres, avance le conseiller.

Un quartier pauvre

Le quartier de Vanier est l'un des plus pauvres de la Ville d'Ottawa. La moitié des familles gagnent un revenu de 53 352 $ ou moins, constate une étude réalisée pour le compte de la Zone d'amélioration commerciale Quartier Vanier.

Nombreuses sont les familles démunies qui habitent chemin de Montréal. Selon cette étude, 8,3 % des habitants gagnent un revenu de 10 000 $ ou moins. Quelque 11,5 % des foyers touchent un revenu entre 20 000 $ et 30 000 $. La couche la plus prospère, soit 16,3 % des habitants, gagne un revenu de plus de 100 000 $.

Dans ce contexte, il est difficile, conclut l'étude, d'attirer des gens d'affaires, quoiqu'il pourrait être intéressant de rénover des commerces existants et de refaire l'image de marque de ce secteur.

À un kilomètre plus loin, l'avenue Beechwood s'en tire mieux. Quelque 5,5 % des résidents ont un revenu de 10 000 $ ou moins, 8,9 % touchent un revenu entre 20 000 $ et 30 000 $ et 29,7 % des foyers touchent un revenu de plus de 100 000 $ par année.

Selon cette étude, Vanier pourrait attirer 94 000 personnes et 1,16 milliard $ en retombées dans les secteurs du détail et des services dans un rayon de trois kilomètres du siège de Quartier Vanier, sur le chemin Montréal. Dans un rayon de cinq kilomètres, on parle de 204 000 personnes et de retombées de 3,3 milliards $.

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