Jim Watson en mission économique en Asie

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Le maire d'Ottawa, Jim Watson, a annoncé son intention de mener une mission économique en Asie aux côtés de l'ambassadeur de Chine, Luo Zhaohui (à gauche), et de son homologue de la Thaïlande, Vijavat Isarabhakdi.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Le maire d'Ottawa, Jim Watson, mènera une mission économique en Chine et en Thaïlande le mois prochain.

Le voyage d'exploration d'une semaine, du 16 au 22 novembre, vise à promouvoir la municipalité en tant que centre d'innovation de pointe au Canada, afin d'attirer des investissements dans les entreprises de la capitale nationale, en plus de favoriser le tourisme en vue des célébrations du 150e anniversaire de la Confédération en 2017.

«Nos entreprises locales, surtout celles des technologies et du tourisme, sont particulièrement bien placées pour attirer les investissements», a déclaré le maire mercredi.

Jim Watson entamera son voyage à Beijing, ville jumelle officielle d'Ottawa, en compagnie d'une délégation d'une quinzaine de personnes du monde des affaires de la capitale nationale, ainsi que des membres d'Investir Ottawa, le poumon de la création des PME. M. Watson sera le seul élu ottavien du voyage.

«Nous planifions rencontrer une centaine d'entrepreneurs et d'investisseurs à un séminaire sur l'investissement et l'innovation. [...] Nous nous attendons à discuter d'échanges culturels et d'autres initiatives pour les festivités de 2017», a signalé le maire.

La dernière visite du maire d'Ottawa en Chine remonte à 2013. Cette mission avait mené à la signature de plusieurs accords, se chiffrant «à des millions de dollars», entre des partenaires des milieux des affaires, du tourisme et de l'éducation. Rappelons que les exportations ontariennes en Chine ont franchi la barre des 2 milliards $ l'an dernier. «Le marché chinois demeure un terreau fertile pour nos entreprises», soutient Bruce Lazenby, président et directeur général d'Investir Ottawa.

M. Watson et Tourisme Ottawa se rendront ensuite à Bangkok pour participer au sommet One Young World, dont l'édition 2016 se déroulera dans la capitale du Canada. Cette rencontre annuelle rassemble plus de nations que tout autre événement d'envergure, hormis les Jeux olympiques. Quelque 1300 jeunes venus de 190 pays s'y déplacent en moyenne.

Les contribuables d'Ottawa n'auront pas à défrayer les coûts du voyage de M. Watson. Ses frais de déplacement et d'hébergement seront couverts par Investir Ottawa et Tourisme Ottawa. Malgré un déficit anticipé de plus de 41 millions $ cette année à la Ville, le maire soutient que ce voyage demeure important.

«L'économie de la ville doit continuer sa croissance. Cela ne se produit pas tout seul», a-t-il rappelé.

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