Des piétons en meilleure sécurité

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Un projet pilote lancé l'an prochain par la Ville d'Ottawa vise à améliorer la sécurité des piétons.

La municipalité prévoit ajouter diverses infrastructures à 180 passages piétonniers d'ici 2019, ont entendu les membres du comité de transport de la municipalité hier.

«L'objectif est d'aménager 60 sites par année un peu partout en ville, selon le financement disponible. Les conducteurs de véhicules seront plus conscients de la présence des piétonniers», a avancé Greg Kent, ingénieur municipal chargé de la sécurité au chapitre de la circulation.

À l'heure actuelle, quatre modèles de passages à piétons sont à l'étude en fonction du débit et de la densité de la circulation sur une artère visée. Des bornes avec signaux clignotants sont par exemple proposées pour les artères principales, les rues collectrices et les carrefours giratoires à voies multiples où la circulation est dense.

De premières infrastructures annonçant des passages à piétons avaient fait leur apparition dans les années 1960 à Ottawa. Suspendues sur un fil au-dessus de la route et munies d'un «x», elles ont toutefois été graduellement retirées de la circulation dans les années 1990 en raison de leur inefficacité.

«À l'époque, les piétons n'attendaient pas le signal et ils traversaient trop rapidement. Quelqu'un a été happé mortellement. C'est pour cette raison que nous les avons retirées», a expliqué la conseillère municipale de Kanata Nord, Marianne Wilkinson, qui est impliquée en politique municipale depuis les années 1970.

Traverses pour cyclistes

Le seul bémol au projet demeure l'intégration des infrastructures de passages pour piétons aux traverses pour cyclistes. Un tel agencement n'est pas permis par la province, qui semble peu encline à changer cette situation, a informé M. Kent.

«Nous en saurons davantage dans quatre mois», a-t-il signalé en parlant d'une réforme entamée par l'Ontario sur la sécurité routière.

Semblables aux passages pour piétons, les passages pour bicyclettes permettent aux cyclistes de demeurer sur leur vélo pour traverser en toute sécurité aux intersections. Ils sont habituellement reliés à des installations cyclables, comme des voies cyclables séparées, des pistes cyclables et d'autres infrastructures pour vélos.

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