Budget à Ottawa: de nouvelles initiatives pour favoriser la participation citoyenne

Jim Watson.... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Jim Watson.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Le maire d'Ottawa veut parler de budget municipal avant les vacances estivales.

Jim Watson a annoncé deux nouvelles mesures jeudi matin, dont une téléconférence citoyenne, pour inciter les résidents à s'impliquer davantage dans le processus budgétaire.

«Plusieurs citoyens nous ont répété par le passé qu'ils n'avaient pas eu la chance de fournir leurs commentaires avant la rédaction du budget préliminaire. Cette initiative est une conséquence directe de ces demandes», a-t-il affirmé.

M. Watson invite donc les résidents à participer massivement à une assemblée publique téléphonique, jeudi prochain.  Il rêve d'attirer 500 à 600 personnes au bout du fil. «Cela ne semble pas beaucoup pour une population de 900 000 personnes, mais il faut se rappeler que seulement 30 à 40 personnes se sont présentées à nos consultations budgétaires l'an dernier.»

«Je crois qu'il s'agit d'une façon innovatrice de rejoindre les gens et de recueillir leurs commentaires, ajoute-t-il. Les citoyens pourront demander n'importe quoi à n'importe qui par rapport au budget.»

Le maire Watson, et plusieurs directeurs de départements et autres membres du personnel municipal seront à l'écoute pendant une heure. Le «Téléforum» débutera à 19h, mais les lignes téléphoniques ouvriront à 18h45. Les intéressés doivent composer le 1-866-696-5910. Le code d'accès est le 6653792.

Par ailleurs,  une séance informative aura lieu le soir précédent à l'hôtel de ville.  «Budget 101» vise à informer les gens sur les tenants et aboutissants «complexes» du processus budgétaire.  La trésorière de la municipalité, Marian Simulik pilotera la séance anglophone dans la salle Champlain tandis que son adjointe, Isabelle Jasmin, fera de même pour la communauté francophone dans la salle Honeywell. Chaque rencontre débute à 19h30. 

Courts délais

L'arrivée prochaine des vacances d'été pour bon nombre de citoyens s'avère la raison pour laquelle ces deux événements ont été annoncés dans un si bref délai, explique M. Watson

«Il est très difficile d'attirer l'attention du public au mois de juillet et d'août. Nous commençons à publier les premiers détails du budget en septembre donc cela ne nous laisse pas beaucoup de temps. Voilà pourquoi nous voulions procéder  au mois de juin.»

Un enregistrement audio de la téléconférence sera affiché sur le site de la municipalité pour permettre aux citoyens absents d'écouter les diverses discussions.

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