De nouvelles voies cyclables séparées au centre-ville

Après la rue Laurier, une seconde piste cyclable... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Après la rue Laurier, une seconde piste cyclable séparée verra le jour au centre-ville de la capitale fédérale.

Martin Roy, Archives LeDroit

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À l'instar de la rue Laurier, une autre piste cyclable séparée sera aménagée au centre-ville d'Ottawa pour faciliter les déplacements des cyclistes de la capitale nationale.

Le comité des transports de la municipalité a donné le feu vert à un plan d'une valeur de 4 millions de dollars permettant l'aménagement de diverses voies cyclables le long de la rue O'Connor, du Parlement jusqu'à l'avenue Fifth dans le Glebe.

«(Depuis 2011), les cyclistes pouvaient circuler d'est en ouest en toute quiétude. Ce plan prévoit aménager l'épine dorsale du réseau cycliste du nord vers le sud. Il faut comprendre que nous ne bâtissons pas seulement des infrastructures cyclables pour les loisirs - ce qui est bien - mais aussi pour permettre aux gens de se rendre à destination», a expliqué David Chernushenko, conseiller du quartier Capitale dans le Glebe et adepte du vélo.

La configuration de la rue O'Connor a cependant apporté son lot de défis pour accommoder les cyclistes et les automobilistes.

«Cette rue est d'abord un boulevard à deux voies qui mène jusqu'à l'autoroute 417, un endroit intimidant pour les cyclistes, avant de se transformer en route plus calme dans un endroit très résidentiel du Glebe. Il a donc fallu faire des compromis et trouver le meilleur équilibre afin de prendre en considération les besoins de tous les usagers de la route», explique Keith Egli, président du comité des transports d'Ottawa.

Diverses formes

En premier lieu, des voies bidirectionnelles permettront aux cyclistes de circuler dans les deux sens sur le côté est de la rue O'Connor, de la rue Wellington à l'avenue Pretoria, même si cette partie de l'artère a une fonction à sens unique pour les véhicules. Ces allées cyclistes seront séparées de la circulation par une zone tampon pour assurer leur sécurité. Des stationnements seront conservés, là où il est possible, le long du côté ouest de la rue O'Connor.

Dans le Glebe toutefois, la piste cyclable prendra diverses formes.

Entre les avenues Pretoria et Strathcona, une bande cyclable distincte sera ajoutée des deux côtés de la rue O'Connor, tandis que les cyclistes et véhicules se partageront la route sans zone tampon entre les avenues First et Fifth.

Un mélange de ces deux types «d'infrastructures» sera aussi utilisé entre les avenues Strathcona et First. Cette mesure a été instaurée après mûre réflexion pour conserver des places de stationnement, autant pour des résidents du quartier que pour les patients à mobilité réduite d'une clinique médicale de la rue O'Connor. «Certains citoyens auraient été lourdement affectés sans ce compromis», a commenté M. Chernushenko.

Une réduction de la vitesse à 30 km/h et d'autres mesures d'atténuation de vitesse, tels des dos-d'âne, sont aussi proposées entre les avenues Pretoria et Holmwood pour éviter les accidents dans les zones de voies partagées.

Les travaux d'aménagement devraient également s'effectuer en deux temps une fois que le conseil municipal donne sa bénédiction - une formalité - au projet la semaine prochaine.

Les diverses pistes situées entre les avenues Laurier et Fifth seront aménagées en premier lieu pour ne pas affecter les célébrations du 150e anniversaire de la Confédération en 2017. Le dernier tronçon entre la rue Wellington et la rue Laurier sera complété après la grande fête.

Le conseiller d'Orléans, Bob Monette, s'est dit «quelque peu déçu» que les voies cyclables prennent fin à l'avenue Fifth et non au parc Lansdowne, à quelques coins de rue.

«Nous devons toujours déterminer le meilleur moyen pour assurer cette dernière liaison. L'objectif est de réaliser le tout d'ici un an», soutient Chernushenko.

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