Cérémonie d'assermentation hier au Théâtre Centrepointe

Le nouveau conseil entre en fonction

Le maire Jim Watson et les 23 membres de son conseil d'Ottawa ont enfilé leur... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Patrick Woodbury, LeDroit

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Le maire Jim Watson et les 23 membres de son conseil d'Ottawa ont enfilé leur toge protocolaire, hier soir au Théâtre Centrepointe de Nepean, dans le cadre d'une cérémonie d'assermentation solennelle leur permettant « enfin » d'officialiser le début de leur nouveau mandat de quatre ans à la barre de la municipalité.

La soirée d'hier représentait la suite logique d'un long processus électoral, entamé dès le 2 janvier pour certains, et qui s'est concrétisé le soir des élections du 27 octobre dernier, avant de se poursuivre en novembre à l'hôtel de ville où les nouveaux élus ont dû apprendre les rudiments de leur métier « à l'école des conseillers. »

« Je me sens magnifique. Cette cérémonie d'investiture représente la fin d'un long processus, a commenté le conseiller de Rideau-Rockcliffe, Tobi Nussbaum, entouré de bon nombre de bénévoles, amis et membres de sa famille. C'est exactement comment on peut s'imaginer une première journée. »

« Enfin, je peux commencer à travailler, renchérit son homologue dans Innes, Jody Mitic, lui aussi nouvellement élu. Voilà cinq semaines que je n'attends que ça. Je suis prêt. »

Plusieurs proches de l'ex-tireur d'élite de l'armée canadienne, amputé aux deux pieds à la suite d'un accident en Afghanistan, sont aussi venus saluer son entrée en fonction hier. D'ailleurs, un collègue des Forces canadiennes a fait l'aller-retour entre la base militaire de Petawawa et Ottawa pour célébrer ce moment important. « C'est mon meilleur ami. C'est lui qui m'a sauvé la vie », a laissé glisser M. Mitic.

La soirée avait aussi une signification toute particulière pour le nouveau visage représentant les citoyens de Goucester-Nepean Sud.

« Évidemment, c'est une soirée spéciale pour moi. En plus de cette soirée d'assermentation, je célèbre mon 29e anniversaire », a signalé Michael Qaquish, qui devient de facto le plus jeune élu à la table décisionnelle.

Ces trois hommes figurent parmi les huit recrues qui ont entamé leur nouvelle carrière hier à titre de conseiller municipal.

Le tout a été officialisé lors de la cérémonie d'investiture d'hier soir, présidée par l'artiste franco-ontarienne Suzanne Pinel.

Le mot de la fin est revenu au maire Jim Watson dans lequel il a repris bon nombre de ses priorités et promesses électorales, notamment la réalisation du train léger.

« L'héritage que laissera ce conseil sera défini par le transport en commun, par le train léger [...] Il s'agit de la grande priorité de ce conseil. Et également celle de nos résidents qui l'ont clairement exprimé (en campagne électorale) », a-t-il déclaré, lui qui a visité plus tôt en journée le chantier de construction de la cour Belfast, là où seront construits et entretenus les wagons du train léger.

Plusieurs dignitaires ont fait le détour hier soir, dont le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin. « J'avais invité le maire Watson à mon assermentation, donc il était normal que je vienne ici ce soir. D'ailleurs, c'est très symbolique », a-t-il dit, en faisant allusion entre les municipalités des deux rives.

Première réunion

La première réunion du conseil municipal aura lieu demain. Les élus devront se prononcer sur le rapport de gouvernance - une brique de 177 pages - qui déterminera les différentes composantes de l'appareil municipal en matière de comités et politiques.

Après ce premier test, le conseil municipal devra débattre des modalités du budget à une date ultérieure. Le maire Watson a promis une hausse maximale de 2 % aux impôts fonciers en campagne électorale. Les membres des divers portefeuilles devront être déterminés, tout comme l'identité des deux maires suppléants.

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