Le géant du bio débarque à Ottawa

«Au bout du compte, notre magasin est l'outil... (Patrick Woodbury)

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«Au bout du compte, notre magasin est l'outil de prédilection pour passer d'un style de vie malsain à un style de vie sain», explique Lisa Slater.

Patrick Woodbury

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Les disciples de la saine alimentation l'attendent depuis longtemps. Les citoyens qui souhaitent changer leurs habitudes alimentaires aussi peut-être. Du moins, c'est ce qu'espèrent les dirigeants de l'épicerie biologique format géant Whole Foods Market, qui ouvre ses portes mercredi prochain au parc Lansdowne.

Pas d'arômes artificiels, de colorants, d'hormones, d'agents de conservation, de produits hydrogénés ou contenant de la farine blanche ni d'aliments concoctés avec des oeufs provenant de poules élevées en cage, se targue l'entreprise américaine.

« Nous sommes la plus grande entreprise de produits naturels et biologiques au monde », lance Lisa Slater, la « chef d'équipe » à la tête des quelque 120 employés qui travailleront au nouveau commerce de la rue Bank.

Mais malgré son ampleur - plus de 400 magasins aux États-Unis, Royaume-Uni et Canada - la compagnie publique fondée à Austin, au Texas il y a 35 ans, préconise une philosophie « communautaire » plutôt que « Wall Street-ienne ».

« Nous n'aurions pas pu prendre autant d'expansion au fil des ans si nous bâtissions que des magasins. Ce qui nous différencie de tous les autres commerces santé, à part notre ampleur, c'est que nous croyons dans le ''capitalisme avec conscience''. »

Ainsi la compagnie accorde une importance à l'environnement, aux causes sociales et aux petits producteurs locaux. Pas juste au cash. C'est cette conscience sociale, au coeur même de leurs valeurs, qui motive le quotidien de l'entreprise, évoque Mme Slater.

Preuve à l'appui, ce sont donc plus d'une centaine de producteurs locaux qui retrouveront leurs produits sur les tablettes du magasin de produits naturels dès mercredi.

Engagé

Au-delà du fournisseur local, Whole Foods Market s'investit à pieds joints dans les communautés où elles exploitent leur commerce.

À titre d'exemple, 5 % des profits d'un magasin sont acheminés dans une fondation qui gère des dons pour des initiatives locales, notamment aux enfants de la région. La compagnie verse aussi 10 cents par visite à une charité locale au nom de tous les clients qui apportent leur sac réutilisable. Ou ils peuvent déduire le montant de leur facture. C'est selon. Il y a également des « journées 5 % » où 5 % des profits du jour sont versés encore une fois à des gens dans le besoin. « Nous croyons qu'il est énormément important d'appuyer nos communautés », avance Mme Slater.

Le nouveau commerce de 39 000 pieds carrés de « produits naturels et bios succulents » propose à peu près tous les mêmes articles qu'une épicerie normale : viandes, poissons, fromages, fruits et légumes, boulangerie, plats préparés et articles pour le corps.

« Nous avons toutefois des standards bien précis. Il y a des produits que nous acceptons et d'autres que nous refusons. Un produit est soit 'propre' ou non. Nous avons établi le standard dans notre industrie à cet effet », reprend la chef d'équipe.

Attirer les Gatinois

En s'installant à Ottawa, Whole Foods Market atteint le cap de 10 magasins au pays. Pourquoi le choix de la capitale nationale plutôt que Montréal par exemple ?

« Parce que la ville est située à la frontière du Québec. Nous voulons palper le pouls de la communauté francophone. À vrai dire, nous nous attendons à un accueil chaleureux, car les francophones apprécient vraiment la bonne nourriture », flatte Mme Slater, rappelant que des défis logistiques compliquent la vie des compagnies voulant s'installer au Québec.

Nonobstant le désir d'attirer les Québécois, l'objectif premier est d'offrir des produits de qualité pour la santé de tous.

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