Le maire Watson aurait prévenu les propriétaires des TomaHawks

Le maire d'Ottawa, Jim Watson... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Le maire d'Ottawa, Jim Watson

Patrick Woodbury, LeDroit

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Le maire Jim Watson n'était pas présent au dévoilement du nom de la future équipe de basket-ball professionnelle d'Ottawa, aussitôt débaptisée, parce qu'il «n'était pas d'accord» avec l'appellation TomaHawks et qu'il «n'y avait pas eu suffisamment de consultation» auprès des Première Nations, a-t-il déclaré, mercredi.

Le lancement des TomaHawks a été «très mal géré», de l'avis de M. Watson, qui aurait aussi décliné l'invitation du groupe Bytown Sports & Entertainment en raison d'un possible conflit d'horaire, mardi.

«C'est évident que les propriétaires de l'équipe n'ont pas suffisamment consulté au préalable. Ils m'avaient contacté avant leur lancement. Je leur avais fortement suggéré de consulter adéquatement les Premières Nations, en particulier les Algonquins de l'Ontario. Ils ne l'ont fait qu'à la dernière minute, d'après ce que j'ai pu comprendre, et leur choix s'est retourné contre eux. Je suis content qu'ils aient décidé de changer de nom», a commenté M. Watson.

«S'ils voulaient consulter de façon significative et respectueuse, ils auraient dû y penser plus tôt», a insisté le maire d'Ottawa qui, d'ordinaire, n'aime pas prendre position dans ce genre de débat.

«Ce n'est pas un très bon départ. L'équipe va devoir se pencher sur un nouveau nom qui, je l'espère, sera plus acceptable», a tranché M. Watson, notant tout de même que la formation qui évoluera dans la Ligue nationale de basket-ball du Canada, à compter de l'automne, sera «un bel ajout» à l'offre sportive dans la capitale.

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