Archevêque d'Ottawa de 1967 à 1989

Mgr Joseph-Aurèle Plourde rend l'âme

L'ancien archevêque d'Ottawa, Joseph-Aurèle Plourde, est décédé samedi. Il... (Archives, LeDroit)

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L'ancien archevêque d'Ottawa, Joseph-Aurèle Plourde, est décédé samedi. Il avait 97 ans.

Mgr Plourde a gouverné l'Église diocésaine de la capitale fédérale pendant vingt-deux ans, de 1967 à 1989, avant de laisser sa place à Mgr Marcel Gervais.

Sa contribution avait d'ailleurs été soulignée, en septembre dernier, par le gouverneur général David Johnston, qui l'avait décoré d'une médaille du Jubilé de diamant.

L'actuel archevêque d'Ottawa, Terrence Prendergast, a été le premier à diffuser la nouvelle de sa mort sur Twitter, samedi. « Prions pour l'âme de Mgr Joseph-Aurele Plourde, archevêque émérite d'Ottawa, qui est décédé une semaine avant son 98e anniversaire », a-t-il écrit.

Hier, sur son blogue, M. Prendergast ajoutait : « Que le Seigneur dont l'Église a été fidèlement servie par Mgr Plourde lui accorde la récompense éternelle. »

Après avoir remis sa démission au pape Jean-Paul II avant le jour de son 75e anniversaire, Mgr Plourde a prêché des retraites paroissiales à travers l'Ontario, le Québec et le Nouveau-Brunswick, de 1990 et 1995. Les thèmes de ses retraites lui inspirent un livre, publié en 1996. Dans l'ouvrage Qui est Dieu pour toi ?, il propose « une réflexion sur les données essentielles de la foi. »

Mgr Plourde, qui a longtemps travaillé à l'avancement des droits des minorités francophones au Canada, avait déclaré au Droit à cette époque que selon lui, « sans juger du passé, il est difficile pour l'Église de savoir ce qui se passerait dans 50 ans avec tous les bouleversements actuels. Ni le clergé, ni les laïcs n'étaient prêts à toutes ces transformations, passant d'un monde où la présence de Dieu était importante à un monde vide de Dieu ».

Originaire de Saint-François de Madawaska, au Nouveau-Brunswick, Mgr Plourde a été ordonné prêtre en 1944 par l'évêque de Bathurst au Nouveau-Brunswick, Mgr Camille-André Leblanc. Il a par la suite été successivement évêque auxiliaire et administrateur apostolique du diocèse d'Alexandria-Cornwall avant d'accéder au poste d'archevêque d'Ottawa en 1967.

Plus de détails dans LeDroit du 7 janvier 2013 ou sur ledroitsurmonordi.ca

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