Au plus tôt dans deux semaines

La CCN a débuté samedi dernier ses travaux... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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La CCN a débuté samedi dernier ses travaux en vue de l'ouverture prochaine de la patinoire du canal Rideau.

Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Pendant que de plus en plus de sentiers sont rouverts dans le parc de la Gatineau pour la pratique des sports hivernaux, à moins d'un redoux important, la 43e saison de la plus grande patinoire du monde devrait s'entamer d'ici la mi-janvier.

La Commission de la capitale nationale (CCN) a débuté samedi dernier ses travaux en vue de l'ouverture prochaine de la patinoire du canal Rideau. «Il faut de 10 à 14 jours de températures froides avant que l'on puisse aller de l'avant. On doit retirer la neige car elle agit comme un isolant. Chose certaine, la patinoire n'ouvrira pas cette semaine. L'épaisseur de la glace doit atteindre 30 cm», mentionne la directrice des communications, Kathryn Keyes. Le scénario idéal laisse donc présumer que les patineurs pourraient s'y aventurer d'ici le deuxième week-end de janvier. La saison dernière a démarré le 15janvier pour se clore le 24février.

Alors que neuf randonneurs ne sont égarés sur des sentiers du parc de la Gatineau depuis une semaine et que beaucoup de gens empruntent les chemins fermés à leurs risques et périls, la CCN rappelle que les abondantes précipitations de neige depuis la fin décembre (deux tempêtes ont laissé environ 60 cm) ont surchargé les branches d'arbres, voire causer l'effondrement d'arbres. Pour assurer leur sécurité, les usagers sont invités à consulter le site web et à demeurer sur les sentiers recommandés.

«Les patrouilleurs, agents de conservation et équipes de secours ont peu ou pas d'accès aux sentiers fermés et dont l'accès est interdit», note l'organisation, précisant que les contrevenants peuvent hériter d'un constat d'infraction. Des motoneiges sont utilisées pour faire de l'émondage et du nettoyage.

Pour la pratique du ski de fond, 61% du réseau de sentiers tracé mécaniquement est disponible dans le parc de la Gatineau, tandis que 21% du réseau d'arrière-pays est recommandé. L'important sentier numéro1, de Kingsmere (stationnement P7) au belvédère Champlain, a entre autres été rouvert. Sept sentiers de raquettes sont recommandés, alors que tous les sentiers de marche sont accessibles, selon la CCN.

Autant à Ottawa qu'à Gatineau, la majorité des patinoires extérieures et sites de glisse sont accessibles. Quant aux cinq stations de ski de l'Outaouais, elles offrent de 60 à 90% de leurs pistes et la surface est poudreuse damée ou granuleuse. D'autres précipitations de neige sont prévues aujourd'hui avec des accumulations de 1 à 3 cm.

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