SNC-Lavalin ferait partie du consortium choisi pour le train léger

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La Ville d'Ottawa doit annoncer, mercredi matin, qu'elle a retenu un consortium d'entreprises dont fait partie la controversée SNC-Lavalin pour bâtir la première phase de son futur réseau de train léger, un projet de 2,1 milliards $.

Le Rideau Transit Group aurait remporté la mise. La firme ACS Infrastructure Canada, à la tête de ce consortium, a notamment dirigé les projets d'autoroute Herb-Gray à Windsor et d'autoroute périphérique South Fraser, en Colombie-Britannique. Les entreprises EllisDon, SNC-Lavalin et l'exploitant dans le domaine du transport en commun Veolia complètent l'équipe gagnante.

Le maire Jim Watson a refusé de confirmer le choix du Rideau Transit Group ou de commenter la participation de SNC-Lavalin, mardi. «Nous nous sommes engagés auprès de nos partenaires financiers à dévoiler toute l'information au même moment et nous ferons ça (mercredi) lors d'un point de presse», a-t-il précisé.

De récents scandales ont entaché la réputation de SNC-Lavalin.

La semaine dernière, l'Unité permanente anticorruption (UPAC) au Québec a arrêté l'ancien président de l'entreprise, Pierre Duhaime, pour complot et fraude contre le Centre universitaire de santé McGill, à Montréal. Un ancien vice-président, Riadh Ben Aïssa, est détenu en Suisse pour escroquerie, corruption et blanchiment d'argent en lien avec des contrats en Libye.

En juin, la Banque mondiale s'est retirée d'un projet de pont au Bangladesh, citant des «preuves crédibles» de corruption de haut niveau entre SNC-Lavalin et le gouvernement de Dacca.

Deux autres consortiums ont soumis des plans pour le tronçon ferroviaire de 12,5 kilomètres, incluant un tunnel de 2,5 kilomètres au centre-ville d'Ottawa. L'un d'eux est dirigé par la firme Vinci, entrepreneur principal du pont de la Confédération à l'Île-du-Prince-Édouard. L'autre est dirigé par la française Bouygues Travaux Publics, impliquée dans la construction du tunnel sous la Manche. Les deux groupes devraient recevoir chacun une compensation de 2 millions $, une pratique courante pour ce genre de projets.

Le chantier du train léger devrait se mettre en branle d'ici le printemps. Une voie ferrée remplacera les voies réservées aux autobus de la station Blair à la station Pré-Tunney de l'actuel Transitway d'OC Transpo. Une partie du tronçon pourrait être mis en service à temps pour les célébrations du 150e anniversaire de la Confédération canadienne, le 1er juillet 2017. Le reste des travaux seraient complétés l'année suivante.

La Ville d'Ottawa financera le projet, le plus important de son histoire, à hauteur de 900 millions $. Les gouvernements du Canada et de l'Ontario y injecteront chacun 600 millions $.

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