Nouveau carrefour près du centre Rideau

Le passage piétonnier souterrain près du Centre Rideau d'Ottawa, qui a... (Michel Lafleur, LeDroit)

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Michel Lafleur, LeDroit

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Le passage piétonnier souterrain près du Centre Rideau d'Ottawa, qui a longtemps attiré des itinérants, serait éliminé et transformé en une place publique avec monument et espaces verts, selon un plan de la Commission de la capitale nationale (CCN).

La CCN a présenté cette semaine un design urbain pour transformer l'un des coins les plus achalandés de la capitale : l'angle de la rue Rideau et des promenades Sussex et Colonel By.

Il s'agit d'un premier jet, car le projet, dont les coûts ne sont pas encore évalués, doit faire l'objet d'autres études plus poussées et de consultations avec la Ville d'Ottawa et Travaux publics Canada.

« On espère pouvoir entamer les travaux d'ici cinq ans », explique Daniel Miron, directeur design et construction à la CCN.

La Commission a présenté cinq scénarios comprenant différents monuments, avec fontaines et des arbres. Toutes les options ont une chose en commun : la passerelle souterraine serait éliminée.

« C'est quelque chose que les gens veulent depuis des années. Ça pourrait aussi éliminer les problèmes des dernières années », dit M. Miron.

Pour les automobiles, l'aménagement propose une intersection plus ouverte de façon à faciliter le flot de circulation.

Lieu de rassemblement

Le passage sous-terrain est situé sous un viaduc tout près du Centre des conférences du gouvernement (l'ancienne gare Union). Les piétons doivent descendre des escaliers pour l'emprunter et se rendre près du Centre Rideau.

Avec les années, il est devenu un lieu de rassemblement pour mendiants et sans-abri. L'endroit a été la scène d'un événement tragique, en juin 2006, lorsque Steven Bériault, un jeune itinérant, a été poignardé à mort. La Ville d'Ottawa a depuis fait installer un grillage pour empêcher les attroupements, et un projet de caméras de surveillance est aussi en cours.

Bien au fait du projet de la CCN, le conseiller du quartier Rideau-Vanier, Georges Bédard, dit qu'il est important que la passerelle soit éliminée et ramenée au niveau de la rue. Selon lui, la reconstruction en cours au Centre des congrès d'Ottawa serait l'occasion d'amorcer les travaux.

« Le viaduc nous cause beaucoup de problèmes. C'est une question de sécurité, de prévention de crimes, et aussi d'accès plus facile pour les piétons. En ce moment, ce n'est pas un endroit accueillant. »

Cindy Van Buskirk, directrice du marketing au Centre Rideau, affirme que toute amélioration au carrefour Sussex-Rideau-Colonel By est bienvenue, autant pour les commerçants, les résidants que les touristes. Elle souhaite que ce projet se réalise le plus tôt possible.

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