Le centre-ville, à la recherche de jeunes familles

«C'est l'oeuf ou la poule. Il n'y a... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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«C'est l'oeuf ou la poule. Il n'y a pas encore la masse critique, mais on approche d'un seuil qui va devenir intéressant», affirme la directrice du service de l'urbanisme, Catherine Marchand, à propos de l'offre commerciale de proximité au centre-ville.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Le centre-ville de Gatineau fait tranquillement peau neuve depuis l'adoption du Plan particulier d'urbanisme (PPU) en 2009. Plus de 1300 logements supplémentaires ont été construits, des centaines d'autres ont été rénovés. La masse critique de nouveaux résidents nécessaire pour insuffler un réel dynamisme à la vie commerciale du quartier se fait encore attendre, mais elle s'en vient, croit la Ville de Gatineau qui a présenté, lundi, un premier bilan des fruits de son plan d'aménagement et de revitalisation du secteur.

Deux principaux défis pointent toutefois à l'horizon après sept ans. Conserver et attirer des jeunes familles et mettre en place une trame commerciale de proximité, plus diversifiée. Mais un ne va pas sans l'autre, assure la directrice du service de l'urbanisme, Catherine Marchand. «C'est l'oeuf ou la poule», dit-elle.

«Nous sommes conscients du défi qu'on a par rapport aux familles, reconnaît Mme Marchand. Il y a des jeunes familles sur l'île, mais il faut aussi les empêcher de quitter. Il faut voir quelles sont les conditions pour conserver ces gens-là. Il faut améliorer le parc de logements afin d'avoir des conditions favorables pour accueillir ces gens-là.»

L'augmentation du nombre de familles dans le centre-ville devient de plus urgente, selon la conseillère du quartier, Denise Laferrière. Il en va de la survie même de ses écoles primaires, ajoute-t-elle. «Si on veut continuer de faire vivre nos écoles, il faut s'assurer qu'on a un bassin d'enfants suffisant, avertit la conseillère. L'École Notre-Dame reste ouverte à cause de la clientèle du secteur du boulevard Fournier qui est transportée par autobus. Il faut s'assurer que les écoles ne ferment pas. C'est la pire chose qui pourrait arriver. Il faut faire des efforts supplémentaires.»

Des efforts pourraient être fait pour que les maisons allumettes qui sont à l'origine des maisons unifamiliales le demeurent, ou le redeviennent lorsqu'elles ont été subdivisées pour en faire des logements multiples, estime Mme Laferrière.

La directrice de l'urbanisme affirme être tout à fait consciente des difficultés qu'ont de nombreux propriétaires du centre-ville à louer leurs espaces commerciaux vacants. «Il y a des choses à reconsidérer, dit-elle. On a de la restauration et des commerces qui visent les travailleurs et la clientèle du soir, mais relativement peu de commerces de proximité qui répondent aux besoins des gens du secteur. C'est l'oeuf ou la poule. Il n'y a pas encore la masse critique, mais on approche d'un seuil qui va devenir intéressant.»

Bilan du Plan particulier d'urbanisme 2010-2016

Programme de revitalisation de la construction domiciliaire

  • 21 projets construits pour 862 nouveaux logements
  • 5 projets approuvés pour 323 nouveaux logements
  • 5 projets en attente d'un permis de bâtir pour 124 nouveaux logements
  • 111 millions $ d'investissements privés
Programme de mise en valeur des bâtiments patrimoniaux

  • 12 projets subventionnés pour un total de 164 234 $
Programme de rénovation résidentielle

  • Rénovation de 309 logements
  • Construction de 108 logements avec Accès logis
  • 6,9 millions $ de subvention de la Ville de Gatineau et de la Société d'habitation du Québec
  • 32,9 millions $ en valeur des travaux
Travaux de réaménagement des rues est des espaces publics

  • 29,4 millions $ de travaux entre 2011 et 2015
  • 14,6 millions $ de travaux à venir entre 2016 et 2017
*Source: Ville de Gatineau

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