Goneau et Duggan s'opposeront au budget 2016

L'adoption officielle du budget aura lieu le 8 décembre.... (Archives LeDroit)

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L'adoption officielle du budget aura lieu le 8 décembre. Les conseillers Sylvie Goneau et Mike Duggan ont déjà annoncé qu'ils s'y opposeront.

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Le bateau a tangué un peu dans les derniers milles, mais le «long fleuve tranquille» qui a caractérisé la semaine qui s'achève, à Gatineau, a fini par mener les élus à accepter, à la majorité, les termes du budget 2016.

L'adoption officielle aura lieu le 8 décembre. Les conseillers Mike Duggan et Sylvie Goneau ont déjà annoncé qu'ils s'y opposeront. Tous les autres élus devraient appuyer ce budget de 560,8 millions $, accompagné d'une hausse de taxes de 2,9%.

La conseillère de Bellevue a été de loin la plus active à la table du conseil depuis lundi. Ses interventions touchaient autant des formalités que des principes mêmes des orientations budgétaires. Elle avait d'ailleurs voté contre ces mêmes orientations en juin dernier.

«Je n'ai pas l'intention de voter en faveur d'une augmentation de taxe de 1,9% plus 1% [de la taxe dédiée aux infrastructures], a lancé Mme Goneau au terme des débats. Ça a été une année difficile pour plusieurs citoyens de la Ville, avec les augmentations de taxes scolaires et les compressions à plusieurs niveaux. Notre responsabilité est parfois de s'ajuster un peu à la vie des citoyens de Gatineau.»

La conseillère n'a pas voulu préciser quel niveau d'augmentation aurait été acceptable à ses yeux.

Le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin, a rétorqué que «ce sont ceux qui veulent des gels de taxes qui ont mené à la catastrophe d'aujourd'hui, c'est cette philosophie-là qui nous a donné 1,3 milliard $ de rattrapage à faire dans nos infrastructures».

Plus d'efforts auraient aussi pu être faits pour limiter la hausse des dépenses, selon Mme Goneau, même si à 2,6%, c'est la plus petite hausse des dépenses enregistrée dans l'histoire de la Ville.

Mme Goneau s'est aussi prononcée contre le plan d'investissements qui détermine tous les projets d'infrastructure que financera la Ville de 2016 à 2020. Ce faisant, elle s'oppose aussi à la dépense de 63 millions $ pour refaire la rue Notre-Dame dans le Vieux-Gatineau, et le boulevard Saint-Joseph, dans le secteur Hull.

Elle affirme ne pas appuyer le plan d'investissements à cause de la présence d'une dépense de 1,6 million $ pour la construction d'une piste cyclable dans le secteur Buckingham. «Je savais que ça allait quand même passer, et si mon vote avait été déterminant pour le projet sur Notre-Dame, peut-être que j'aurais eu une considération autre», a-t-elle précisé.

Contre le «don» à l'UQO

Le conseiller Mike Duggan s'est quant à lui opposé au budget en raison d'un investissement municipal de 200 000$ par année pendant cinq ans à l'Université du Québec en Outaouais (UQO). L'argent doit servir au développement de nouveaux programmes dans le domaine de la santé et à la création d'un Observatoire du développement de l'Outaouais.

Le maire Pedneaud-Jobin a défendu cette mesure budgétaire en affirmant que cela fait des années que les acteurs du développement économique dans la région et toutes les études sur le sujet font un lien avec le développement de programmes en santé à l'UQO.

«Ce n'est pas financé par Québec, a-t-il insisté. Si la région se dit que parce que Québec ne le fait pas. elle ne le fait pas elle non plus, bien nous n'en aurons jamais. Là, on se mobilise, on fait partie d'un mouvement. Je suis certain que ce sera l'un des investissements les plus payants qu'on aura faits dans nos années de politique municipale.»

Selon M. Duggan, ce «don de un million de dollars à une organisation externe» n'a pas sa place à l'heure où la Ville doit, pour joindre les deux bouts, couper dans le déneigement des trottoirs et augmenter sa tarification.

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