Une patinoire extérieure... en attendant mieux?

Quatre autres patinoires extérieures doivent être inaugurées après...

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Quatre autres patinoires extérieures doivent être inaugurées après celle du parc Gilbert-Garneau.

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De passage à Gatineau pour inaugurer la Patinoire des Sénateurs du parc Gilbert-Garneau, le président de l'équipe Cyril Leeder n'avait rien de nouveau à rapporter concernant l'offre de son équipe de construire un amphithéâtre assez grand pour accueillir les Olympiques de Gatineau.

«Nous sommes encore en processus d'échange d'informations avec la Ville. Il est trop tôt pour dire ce qui va se passer, cependant», a-t-il confié au Droit.

Les Sénateurs sont en compétition avec Vision Multisports Outaouais (VMSO) afin de trouver une solution au dossier du remplacement de l'aréna Robert-Guertin.

Et cela passerait forcément par la création d'un organisme sans but lucratif (OSBL) étant donné que la municipalité ne veut plus être le principal bailleur de fonds - avec la province de Québec, qui avait promis une subvention de 26 millions$ - d'un tel complexe, depuis qu'elle a sabordé son projet de complexe multifonctionnel en juin dernier.

Leeder a indiqué qu'un aréna d'environ 4000 places pour du hockey junior pourrait fort bien s'intégrer au modèle des Sensplex qui a donné d'excellents résultats à Ottawa, où on en retrouve trois actuellement.

«C'est possible, on avait fait des propositions du genre à quelques autres endroits, comme à Kingston et Niagara Falls. C'est un modèle qui fonctionne à Mississauga, où l'ancien club junior (du propriétaire) Eugene Melnyk évolue. C'est faisable et c'est un bon moyen d'utiliser une telle infrastructure», a-t-il laissé entendre.

Avant de s'impliquer dans le dossier Guertin, les Sénateurs étudiaient la possibilité de localiser un éventuel Sensplex gatinois dans le secteur du Plateau, qui serait beaucoup moins central pour les Olympiques. Leeder a cependant laissé entendre que «plusieurs options» ont été soumises à la Ville.

Desjardins a encore son terrain

Commanditaire de la nouvelle patinoire extérieure inaugurée venderdi, avec la Fondation des Sénateurs et les 24 heures de Tremblant, le président de Brigil, Gilles Desjardins, a une bonne relation avec les Sénateurs tout en étant un copropriétaire des Olympiques, qui ont déjà une entente pour un bail avec VMSO. Il n'y voit pas de conflit d'intérêts, cependant.

«Je ne me sens pas en conflit. Dans le fond, il faut juste décider quel est le meilleur projet pour la grande communauté de Gatineau. Quel est le projet le plus gagnant? Les Olympiques ont une entente avec un groupe, je pense, mais ils vont en avoir une avec un autre groupe s'il est choisi. L'important, c'est de garder les Olympiques à Gatineau, ce serait triste qu'une ville comme la nôtre perde les retombées économiques de ce club-là», a-t-il indiqué.

En 2010, Desjardins avait offert une solution au maire de l'époque, Marc Bureau, qui aurait impliqué la construction d'un complexe de deux glaces avec centre de foires, hôtel et commerces sur un terrain de la Pointe-Gatineau, près de l'autoroute 50. Celle-ci avait été rejetée du revers de la main, mais le terrain est «encore disponible», a-t-il dit.

«À l'époque, il y avait problématique à savoir que le terrain était en zone inondable. Des études d'ingénieurs ont été faites et déposées à Québec, qui confirme (qu'il n'y a pas de danger) et là, c'est dans les mains de la Ville. Le Wal-Mart, de l'autre côté de l'autoroute, était dans la même situation et il a été bâti... Moi, je ne suis pas rancunier, si ça peut servir à la Ville, le projet peut être encore gagnant. Je l'ai offert (à VMSO) à travers Alain Sear (le président des Olympiques), mais moi, je suis prêt à participer avec quiconque. C'est le succès et la qualité de vie de la Ville de Gatineau qui m'intéresse», affirme-t-il.

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