Un locataire victime de «négligence crasse»

François Roy en compagnie de la famille Dumais,... (Étienne Ranger LeDroit)

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François Roy en compagnie de la famille Dumais, Harley, Destiney et leur père Réginald. Ils dénoncent l'environnement dans lequel vivent le père et ses deux enfants.

Étienne Ranger LeDroit

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L'approvisionnement en eau chaude est déficient. Le chauffage aussi. Le balcon qui mène à l'entrée du logement ne tient pas à grand-chose. C'est dans cet environnement qu'un père monoparental du secteur Aylmer doit vivre avec ses deux adolescents, et ce malgré une inspection de la Ville de Gatineau ayant relevé, l'automne dernier, des infractions liées à la salubrité et à l'entretien.

Le coordonnateur de l'organisme Logemen'occupe, François Roy, déplore ce qu'il qualifie de «négligence crasse» de la part des autorités municipales gatinoises dans le dossier du logement habité par Réginald Dumais et ses deux enfants, sur la rue Brook, dans le secteur Aylmer.

Trois infractions au Règlement relatif à la salubrité et à l'entretien des habitations ont été inscrites dans un «avis final» rédigé par un employé du service d'urbanisme de la Ville daté du 23 octobre dernier, dont Logemen'occupe a fourni une copie aux médias.

Le document précise que le propriétaire du logement doit corriger les lacunes observées au niveau de la température minimale de l'eau chaude, «s'assurer de la conformité de l'installation permanente de chauffage» et maintenir «en bon état» l'escalier et le balcon donnant accès au logement habité par M. Dumais depuis le mois de juin dernier.

«À défaut de vous conformer au présent avis, nous entreprendrons les procédures nécessaires sans autre avis ni délai», prévient la Ville dans son rapport, en accordant des délais de sept à 30 jours au propriétaire pour effectuer les travaux requis.

Ancien résident de l'Ontario, M. Dumais est revenu s'établir au Québec l'an dernier. Il doit attendre jusqu'en mars pour atteindre les douze mois nécessaires à ce qu'il soit admissible à un logement subventionné auprès de l'Office municipal d'habitation de Gatineau.

Il affirme avoir fait des démarches pour trouver un autre logement, mais ses prestations d'aide sociale et les allocations familiales ne lui permettent pas d'en dénicher un décent avec les prix actuels du marché.

«On demande aux autorités municipales d'agir promptement dans une situation comme celle-là, de condamner le logement, l'immeuble, parce que le propriétaire ne fait rien malgré les avis de la Ville, a mentionné François Roy. On demande aux autorités aussi de s'activer rapidement pour reloger la famille parce que cette famille-là, normalement, ne devrait pas habiter ici.»

Selon M. Roy, la Ville aurait dû forcer l'évacuation du logement de M. Dumais, dans lequel des moisissures causeraient aussi des problèmes de santé à ses enfants. Logemen'occupe déplore les longs délais observés pour que la municipalité agisse dans les dossiers de taudis, et cite en exemple ceux de la rue Morin, qui avaient fait les manchettes ces dernières années.

Le service des communications de la Ville de Gatineau n'a pas été en mesure, hier, de répondre aux critiques formulées par M. Dumais et Logemen'occupe.

Par ailleurs, l'organisme a déploré un autre cas semblable, plus tard dans la journée hier.

La Croix-Rouge aurait été appelée à intervenir, selon M. Roy, à un logement du secteur Hull où le chauffage est déficient et infesté de moisissures.

Une mère et ses quatre enfants, dont des poupons jumeaux de sept mois, habite à cet endroit depuis un peu plus d'un an. Selon la locataire, la température au rez-de-chaussée ne dépasse guère 16°C.

«C'est épouvantable», affirme-t-elle, ajoutant que le propriétaire des lieux aurait refusé d'assumer les coûts de rénovation afin de régler le problème de moisissures, proposant plutôt de peinturer les murs pour les dissimuler. Avec Daniel LeBlanc

Jmercier@ledroit.com

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