Seules Gatineau et Laval gardent le silence

Sur une cinquantaine de villes au Québec, seules... (Photo: André Pichette, archives La Presse)

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Sur une cinquantaine de villes au Québec, seules deux refusent de fournir aux médias une liste exhaustive des contrats octroyés à des firmes de génie et de construction: Laval, où les allégations de corruption et de collusion font les manchettes jour après jour, et Gatineau, la quatrième ville en importance de la province.

Photo: André Pichette, archives La Presse

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Sur une cinquantaine de villes au Québec, seules deux refusent de fournir aux médias une liste exhaustive des contrats octroyés à des firmes de génie et de construction: Laval, où les allégations de corruption et de collusion font les manchettes jour après jour, et Gatineau, la quatrième ville en importance de la province.

Le spécialiste de l'accès à l'information du quotidien La Presse, William Leclerc, fait environ 3000 demandes d'accès à l'information par année auprès des gouvernements fédéral et provincial, de municipalités du Québec et de l'Ontario et de sociétés d'État. Le fruit de son travail donne régulièrement lieu à des enquêtes journalistiques dans les journaux du groupe Gesca, dont LeDroit fait partie.

Au début de l'automne dernier, M. Leclerc a envoyé une série de demandes d'accès à l'information aux quatre coins du Québec afin d'obtenir d'une cinquantaine de municipalités la liste des contrats octroyés depuis 2006 à des firmes de génie et de construction. Ces listes devaient comprendre les dépassements de coûts liés à chacun des contrats.

«Même Montréal et Mascouche m'ont fait parvenir les documents demandés dans le temps prescrit par la Loi, explique M.Leclerc. Toutes les villes m'ont fait parvenir leurs documents, sauf Laval et Gatineau. Dans le cas de Laval, je n'ai même pas eu d'accusé de réception. Dans le cas de Gatineau, c'est un refus catégorique. La Ville de Gatineau évoque des articles de la loi pour ne pas livrer l'information. Elle dit que mes demandes sont abusives. C'est la seule ville au Québec à agir ainsi. Gatineau refuse catégoriquement de collaborer. Ça fait 10 ans que je fais de l'accès à l'information et jamais je n'ai vu une autre ville agir comme Gatineau le fait actuellement.»

Dans une lettre acheminée à William Leclerc, le 13novembre dernier, la Ville de Gatineau va plus loin et prévient le recherchiste qu'elle déposera une requête devant la Commission d'accès à l'information pour lui permettre de ne pas avoir à répondre aux demandes d'accès à l'information de M.Leclerc, jugeant qu'elles sont «abusives en raison du nombre et que son traitement serait susceptible de nuire sérieusement aux activités de l'organisme (ville)».

Le responsable de l'accès à l'information de la Ville de Gatineau, MeRichard D'Auray soutient aussi que Gatineau ne détient «aucune liste répertoriant tous les contrats avec les firmes», tel que demandé par le recherchiste de La Presse. MeD'Auray ajoute qu'il lui est impossible de fournir les documents demandés sans l'autorisation des firmes concernées à cause des informations confidentielles que contiennent ces documents.

«Une ville qui ne garde aucune liste des contrats qu'elle octroie, c'est difficile à croire, estime M.Leclerc. D'autant plus que Gatineau a déjà fait parvenir ces documents à la commission Charbonneau il y a quelques semaines.»

Pas la première fois

Ce n'est pas la première fois que William Leclerc a maille à partir avec la Ville de Gatineau. L'administration municipale a déjà refusé à M.Leclerc de lui fournir une étude sur les carrefours giratoires, ainsi qu'un sondage portant sur les habitudes sportives et de loisirs des Gatinois. «Quand tu es rendu à protéger un sondage sur les habitudes de loisirs de tes citoyens, c'est signe qu'il y a un problème», estime le recherchiste de La Presse.

Les demandes d'entrevues du Droit avec Me Richard D'Auray, responsable de l'accès à l'information à Gatineau, ont été refusées par la Ville de Gatineau.

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