La diaspora italienne d'Ottawa garde espoir

La région d'Ottawa compte quelque 60000 Italo-Canadiens. Une... (Archives PC)

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La région d'Ottawa compte quelque 60000 Italo-Canadiens. Une partie de cette communauté tient ses racines des régions des Abruzzes et des Marches, touchées par le tremblement de terre.

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Charles-Antoine Gagnon

Collaboration spéciale

Le Droit

Il était encore trop tôt, mercredi, pour savoir si des membres des familles italo-canadiennes de la région figuraient parmi les victimes du séisme qui a secoué le centre de l'Italie mercredi.

La région d'Ottawa compte quelque 60 000 Italo-Canadiens. Une partie de cette communauté tient ses racines des régions des Abruzzes et des Marches, touchées par le tremblement de terre.

«Le bilan est encore très provisoire. Nous avons eu connaissance d'un nombre de 120 victimes et de 300 blessés, mais hélas il y en a encore beaucoup sous les décombres», a expliqué l'ambassadeur de l'Italie au Canada, Gian Lorenzo Cornado.

«Il y a en ce moment une course contre la montre pour creuser et sortir vivant le plus grand nombre de personnes qui seraient encore ensevelies», a poursuivi le diplomate, tout en précisant que les secours n'étaient pas encore arrivés dans certains petits villages.

Le président de la Fédération nationale italo-canadienne, Luciano Bentenuto, a indiqué que quelques citoyens de la capitale étaient en vacances dans la région touchée, mais qu'ils sont sains et saufs. «Certains ont eu des égratignures, alors que d'autres en ont eu pour une bonne frousse.»

«L'épicentre est dans une région isolée où la population n'est composée que de quelques centaines de personnes en temps normal. Sauf que c'est l'été, et les gens qui veulent fuir la chaleur des villes se rendent dans cette région. Il y avait donc beaucoup plus de personnes dans les villages qu'en temps normal», a expliqué M. Bentenuto. Il était d'ailleurs dans la région touchée par le séisme, il y a trois semaines, ses parents étant originaires des Abruzzes. 

Les premiers ministres Justin Trudeau et Philippe Couillard se sont exprimés sur Twitter à la suite du désastre.

«Les Canadiens sont solidaires des personnes touchées par le séisme en Italie. Nos sincères condoléances aux victimes et à leurs familles», a indiqué le premier ministre Trudeau. «Mes condoléances à la famille, aux proches ainsi qu'à la communauté italienne du Québec», a pour sa part dit le premier ministre Couillard.

«Chaque fois que l'Italie a connu des moments difficiles, le Canada et les Canadiens ont toujours été très proches de l'Italie et des Italiens», a tenu à préciser l'ambassadeur Cornado.

M. Bentenuto a précisé que la communauté italo-canadienne de la région d'Ottawa s'est mobilisée pour apporter son aide à la région affectée.

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