La révolution en devenir des voitures électriques

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Martin Roy, LeDroit

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À ce jour, la proportion de véhicules électriques sur les routes du Québec et de l'Ontario demeure relativement faible, mais ça pourrait changer rapidement. Certains n'hésitent pas à affirmer qu'on s'approche d'une véritable révolution en matière de transports.

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Stéphane Pascalon est l'organisateur de Branchez-Vous 2016, rendez-vous où les consommateurs peuvent tester, avoir des réponses à leurs questions et acheter des voitures électriques.

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«Le prix diminue et l'autonomie augmente. On s'approche du point de bascule», indique Mike Duggan, conseiller municipal et enthousiaste conducteur d'un véhicule électrique depuis 2013.

Le point de bascule en développement des technologies, c'est ce moment où le produit est accessible à un prix raisonnable, qu'il remplit un besoin et qu'il est simple à utiliser. C'est aussi le moment qui précède une adoption massive de la technologie.

Selon le directeur régional de l'Association des véhicules électriques du Québec, Sylvain Michaud, l'homme d'affaires Elon Musk (Tesla) a été un véritable électrochoc pour l'industrie automobile et a permis d'accélérer le développement des voitures électriques, ce qui nous mène où nous en sommes aujourd'hui.

«Elon Musk, c'est un visionnaire. Son but, c'est de changer le monde. Il est sur la bonne piste. Il brasse beaucoup l'industrie automobile qui, un peu par paresse, veut rester dans le même modèle. La résistance au changement existe toujours. Les gens sont habitués d'une façon.»

Les Gatinois avaient l'opportunité ce week-end d'essayer les plus récents modèles de véhicules électriques à l'événement Branchez-Vous, à la Place de la Cité. Ce rendez-vous organisé par Hydro-Québec, l'Institut du véhicule innovant et la Ville de Gatineau a comme but avoué d'informer - voire rassurer - le public sur le fonctionnement de ces voitures.

L'engouement était visible alors que des dizaines de personnes sont passées sur le site pour découvrir ce que la Leaf (Nissan), la Volt (Chevrolet), la MiEV (Mitsubishi), la Soul (Kia) et la Fusion Energi (Ford) ont à leur offrir.

M. Michaud, optométriste dans le secteur Aylmer, est un fervent défenseur de la voiture électrique et affirme en parler régulièrement avec ses patients. Il dit entendre souvent les mêmes craintes et les mêmes fausses croyances à ce sujet.

«C'est pour ça qu'on fait des essais gratuits en fin de semaine. Les gens se mettent derrière le volant et se demandent si c'est démarré (parce que c'est silencieux). Oui, on a juste à appuyer sur le bouton et c'est prêt. Ça accélère très vite aussi. [...] Les gens ont l'impression que les voitures électriques, c'est une petite voiturette de golf, mais ce n'est pas ça du tout.»

De son côté, M. Duggan souligne les nombreux avantages à conduire un véhicule électrique, notamment pour les économies de frais d'utilisation et d'entretien.

«Pour ma MiEV, le premier check-up au garage, c'est après un an. Il n'y a pas d'huile, pas de système d'échappement, pas de transmission. C'est des roues, des freins et une batterie, c'est à peu près tout. [...] Après trois ou quatre ans, ça devient très rentable», explique le conseiller municipal.

«Le prix de l'énergie est fixé chaque année par la Régie de l'énergie, il ne changera pas juste avant les vacances de la construction. Le yo-yo, oubliez ça, ça n'existe plus», ajoute M. Michaud.

«Je suis très content, je n'achèterais jamais une autre voiture à essence», conclut Mike Duggan.

Les véhicules électriques au pays

Au Québec: 9503 (en date du 31 mars, selon Hydro-Québec)

En Ontario: 6400 (en date du 28 avril, selon le gouvernement de l'Ontario)

Au Canada: 18 451 (en date du 31 décembre, selon Fleet Carma)

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