Une vie faite sur mesure

  • Le designer de mode Richard Robinson et son épouse Louise, accompagnés de leurs petits-enfants. Ils portaient fièrement les créations imaginées par leur grand-père lors du défilé de fin d'année de l'Académie de dessin de mode Richard Robinson. (Photo Martin Roy,LeDroit)

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    Le designer de mode Richard Robinson et son épouse Louise, accompagnés de leurs petits-enfants. Ils portaient fièrement les créations imaginées par leur grand-père lors du défilé de fin d'année de l'Académie de dessin de mode Richard Robinson.

    Photo Martin Roy,LeDroit

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création d'Adrienne Coulibaly, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création d'Adrienne Coulibaly, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création d'Adrienne Coulibaly, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création d'Adrienne Coulibaly, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Marie Ève Chevrier, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Marie Ève Chevrier, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sabrina Younan, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sabrina Younan, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Linda Rios, étudiante en 1ère année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Linda Rios, étudiante en 1ère année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Jessy Zimmerling, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Jessy Zimmerling, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Emily Williams, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Emily Williams, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Charlotte Ngalle, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Charlotte Ngalle, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sylvie Drozdowski, étudiante de 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sylvie Drozdowski, étudiante de 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sylvie Drozdowski, étudiante de 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sylvie Drozdowski, étudiante de 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Claudine Bengala, étudiante en 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Claudine Bengala, étudiante en 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sandrine Desjourdy, étudiante de 2e année. Elle est la récipendaire du prix Dessinateur de mode 2e année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Sandrine Desjourdy, étudiante de 2e année. Elle est la récipendaire du prix Dessinateur de mode 2e année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Linda Ross, étudiante de 1ère année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Linda Ross, étudiante de 1ère année.

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  • Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Morgan Finn, étudiante de 1ère année. ()

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    Défilé de l'Académie de mode Richard Robinson 2016. Une création de Morgan Finn, étudiante de 1ère année.

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Antoine Lacroix

Collaboration spéciale

Le Droit

Accoudé devant un tableau noir, tiré à quatre épingles, Richard Robinson, du haut de ses 13 ans, s'écrie haut et fort devant ses camarades de classe que plus tard, il sera designer de mode. Il essuie sans broncher les moqueries et les railleries, et se convainc de persister dans la poursuite dans son rêve.

Rencontré par LeDroit dans sa boutique de la promenade Sussex, « Monsieur », comme l'appellent ses employés, plaçait ses créations sur les étagères, vêtu d'un élégant ensemble couleur ébène et d'un coquet couvre-chef foncé. Il avait déjà installé deux chaises vert pomme pour que l'entrevue puisse procéder.

Richard Robinson l'avoue d'emblée, il est devenu un phare de l'industrie de la mode au Canada. Avec 47 ans d'expérience derrière son foulard en soie, en plus d'avoir laissé aller son imaginaire pour des personnalités comme Brigitte Bardot, Elizabeth Taylor et l'épouse de l'ex-premier ministre Jean Chrétien, Aline, il n'hésite pas à dire qu'il aura fait mentir ses pairs et son professeur. 

« Il m'avait dit de lâcher ça, que ce n'était pas fait pour un gars. Moi, c'était ma grande passion, je me suis donc accroché à mon rêve, grâce au support de ma mère », avoue-t-il, un sourire en coin.

Après avoir successivement travaillé pour les grands couturiers parisiens Christian Dior et Yves Saint Laurent, Richard Robinson est revenu des idées plein la tête s'installer à Ottawa en 1969, pour ouvrir sa boutique. La même année, il a fondé l'Académie de dessin de mode qui porte son nom, sur les bancs de laquelle défilent chaque année 80 à 100 étudiants à temps complet, en plus de 450 apprenants à temps partiel.

Samedi dernier, ses étudiants, en majorité des demoiselles, ont présenté leurs créations devant 700 spectateurs au cours d'un défilé de fin d'année tenu au Centre des congrès de Gatineau. « Pour les amoureux de la mode, c'est une belle occasion d'observer des styles inédits et originaux, créés par des jeunes qui ont du talent et qui travaillent fort », vante avec fierté leur mentor. 

Durant cette soirée haute en couleurs et en audace, le coeur de grand-père de Richard Robinson a chaviré, alors que ses huit petits-enfants ont défilé vêtus de ses créations. « J'avais fait un ensemble personnalisé pour chacun, révèle-t-il. C'était tellement unique que même ma femme Louise pouvait savoir d'avance qui allait porter quel habit, tellement leur personnalité se dégageait du vêtement ! »

À 67 ans, Richard Robinson se permet de penser à des projets d'avenir lorsque le moment de la retraite sonnera.

Il a en outre en tête l'écriture de sa biographie, qui sera intitulée: « Ma vie faite sur mesure ». Il songe également à la fondation d'un musée où seraient exposées ses meilleures créations au fil des décennies.

« Mais ce n'est pas tout de suite, glisse le couturier. Tant que j'aurai l'énergie, je vais continuer. »

Créer ou suivre la mode ? 

Créer ou suivre la mode : quelle est la mission d'un designer ? Richard Robinson prend un moment avant de se prononcer : « Il y a une différence. Un dessinateur de grande industrie se doit de suivre la mode, s'il veut être dans le coup. Moi, en tant que couturier, je dois la créer chaque fois pour que l'ensemble mette en valeur la personne qui va le porter. »

L'impact de sa conjointe

« Si ma femme Louise n'était pas arrivée dans ma vie et dans mon entreprise, je ne serais pas rendu ici », dit sans détour Richard Robinson. C'est que sa conjointe et lui se partagent le boulot : elle, les comptes et l'administration, et lui, les créations. 

« On forme une excellente équipe, elle me permet de créer sans me soucier de ce qui se passe autour. »

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