Des gens d'exception honorés à Rideau Hall

  • L'ultramarathonien Raymond Zahab, avec ses filles Mia Sahara et Anika Ixa (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    L'ultramarathonien Raymond Zahab, avec ses filles Mia Sahara et Anika Ixa

    Patrick Woodbury, LeDroit

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  • L'acitiviste pour le don d'organes, Hélène Campbell (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    L'acitiviste pour le don d'organes, Hélène Campbell

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  • Le plongeur Hubert Chrétien (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    Le plongeur Hubert Chrétien

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  • L'acitiviste pour le don d'organes, Hélène Campbell (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    L'acitiviste pour le don d'organes, Hélène Campbell

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  • La sommelière Véronique Rivest (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    La sommelière Véronique Rivest

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  • La décoration pour service méritoire a été décernée à 43 individus d'exception vendredi. (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    La décoration pour service méritoire a été décernée à 43 individus d'exception vendredi.

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  • L'acitiviste pour le don d'organes, Hélène Campbell (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    L'acitiviste pour le don d'organes, Hélène Campbell

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  • La sommelière Véronique Rivest (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    La sommelière Véronique Rivest

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Une campagne en faveur de dons d'organes, un organisme qui aide les jeunes à se dépasser physiquement dans les régions les plus difficiles du monde, une Gatinoise nommée meilleure sommelière du monde. Autant d'exploits qui ont mis la région d'Ottawa-Gatineau à l'honneur lors de la remise de décorations pour service méritoire à Rideau Hall.

Ils étaient 43 personnes au total à se démarquer, dont cinq récipiendaires de la Croix du service méritoire.

Tout un honneur pour l'ultramarathonien Raymond Zahab de Chelsea, au Québec, qui rayonnait de fierté. «Chaque fois que je pars en expédition, je suis fier de me dire Canadien. J'ai toujours un drapeau canadien avec moi dans chacune de mes expéditions.»

Il a parcouru à la course 7500 km dans le désert du Sahara en 2006-2007, le désert de Gobi entre le nord de la Chine et le sud de la Mongolie et d'autres coins reculés de la planète. Des expériences enrichissantes qui ont éveillé l'intérêt de Hollywood. L'acteur américain Matt Damon a tourné un documentaire, Running the Sahara, sur les exploits de trois ultramarathoniens, dont M. Zahab.

Ce dernier s'est inspiré de ses expéditions pour créer une fondation destinée aux jeunes, From Impossible2Possible. Bien préparés, les jeunes de 15 à 20 ans entreprennent eux aussi une expédition à la course à pied comprenant un volet éducatif dans une contrée lointaine.

«C'est gratuit, a signifié M. Zahab. Pendant ces expéditions, ils apprennent à propos de l'endroit où ils se trouvent.»

L'idée, c'est que les jeunes s'inspirent de leur voyage pour diffuser leurs nouvelles connaissances à des classes de jeunes partout dans le monde grâce à Internet.

Hélène la survivante

Hélène Campbell, d'Ottawa, championne des dons d'organe, a fait connaître un sujet tabou en lançant une campagne de sensibilisation sur Twitter

Atteinte de fibrose pulmonaire idiopathique, dépérissant à vue d'oeil, elle a décidé de faire une vidéo pour conscientiser les internautes à l'importance des dons d'organe. «Je ne l'ai pas fait pour moi, je l'ai fait pour les autres», a-t-elle expliqué.

La chance lui sourit lorsque Justin Bieber retransmet son message sur Twitter. «Après ça, Ellen DeGeneres a vu ça et ça a fait boule de neige.»

Puis le jour où on disait à Mme Campbell qu'elle allait mourir, on lui annonce qu'elle aura une double greffe de poumons. Un don anonyme.

Une sommelière pionnière

Lauréate de nombreux prix prestigieux, Véronique Rivest, de Gatineau, est la première femme à avoir remporté le titre de Meilleur sommelier du monde. 

Grâce à sa passion, elle a percé dans ce monde réservé aux hommes et ouvert la voie à «beaucoup de femmes dans d'autres pays où l'accès à ce métier-là était plus réservé aux hommes que chez nous.» 

Consciente de son rôle de pionnière, elle accepte toutes les invitations à l'étranger qu'on lui propose.

Un plongeur passioné

Plongeur depuis l'âge de 11 ans, Hubert Chrétien, le fils de l'ex-premier ministre Jean Chrétien, a innové en créant une école de plongeon pour personnes handicapées physiquement à Gatineau. 

Il fait 300 plongées avec des personnes handicapées par année et les prépare à obtenir leur certification en eau libre.

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