Bouger pour se remettre d'une commotion

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L'activité physique à faible intensité pourrait accélérer la récupération des enfants après une commotion cérébrale plutôt que le repos, selon une récente étude.

Le Dr Roger Zemek, chercheur à l'Institut de recherche sur le cerveau de l'Université d'Ottawa, s'est penché sur le cas de 3000 enfants de 5 à 18 ans de partout au Canada. 

Alors que le traitement privilégié est traditionnellement axé sur le repos, le chercheur a trouvé que 44 % de ceux qui s'étaient strictement reposés pendant la première semaine continuaient d'éprouver au moins trois symptômes un mois après la blessure. À l'opposé, 25 % des enfants qui avaient fait de l'activité physique continuaient à ressentir des symptômes un mois plus tard. 

« Nous avons découvert qu'après une commotion cérébrale, les enfants qui reprenaient rapidement l'activité physique étaient substantiellement moins à risque d'éprouver des symptômes de façon prolongée que les enfants qui s'étaient strictement reposés pendant la même période », constate le Dr Zemek, urgentologue pédiatrique au Centre hospitalier pour enfants de l'est de l'Ontario (CHEO).

Les chercheurs ont évalué la participation des enfants aux activités physiques et la gravité des symptômes de leur commotion cérébrale au moyen de questionnaires normalisés, une semaine après la blessure et un suivi a été effectué quatre semaines après l'inscription à l'étude. L'inactivité, qui entraînerait des symptômes secondaires tels que la fatigue, la dépression et l'anxiété, pourrait nuire à la récupération à la suite d'une commotion cérébrale.

Le Dr Zemek procède maintenant à des essais cliniques afin de mieux comprendre de quelle façon l'activité physique peut aider les enfants à reprendre du mieux. Les chercheurs tenteront de déterminer le moment optimal, le type et la durée de l'activité pour maximiser ses bienfaits après une lésion cérébrale.

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