Le parvovirus canin fait des siennes dans la région

La SPCA de l'Outaouais sonne l'alarme: une vingtaine de chiens malades du... (Archives, Le Quotidien)

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La SPCA de l'Outaouais sonne l'alarme: une vingtaine de chiens malades du parvovirus ont été signalés en moins de quatre jours dans la région.

Pour le moment, la plupart des cas proviennent de l'est de Gatineau et de Thurso, mais on craint que de nouveaux cas soient découverts ailleurs dans la région, souligne la directrice adjointe de l'organisme de protection des animaux, Karine Dunnigan. 

Un cas en particulier, un chien qui s'est promené dans le parc de la Gatineau avant de devenir malade, lui fait craindre le pire.

Les humains - et les chats - sont à l'abri de l'infection, mais le parvovirus canin est extrêmement contagieux chez les chiens. «Transmettre la maladie, ça peut être aussi simple que de flatter un chien en santé après avoir pris soin d'un chien malade», explique-t-elle. 

La parvovirose peut être rapidement fatale, surtout chez les chiots. Elle se manifeste souvent par une diarrhée, qui contient parfois du sang. Les chiens atteints deviennent fiévreux et sans énergie. Le virus attaque aussi le système immunitaire, rendant la bête plus susceptible à d'autres infections.

Certaines races sont plus à risque, notamment les bergers allemands, les cockers-spaniels et les teckels.

Que faire si on croit que notre chien est atteint? «Allez voir le vétérinaire!» répond avec force Mme Dunnigan. «Un chien qui est malade doit être hospitalisé le plus vite possible. Plus on attend, moins il a de chance de survivre!»

La vaccination demeure le seul moyen efficace de prévenir la maladie. D'autant plus que le parvovirus, très résistant, peut rester présent dans l'environnement pendant près de cinq ans. «Si les gens peuvent s'assurer que leur chien soit vacciné, on pourra éviter une éclosion dans la région», espère-t-elle.

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