Un Noël en famille (très) élargie

Depuis sept ans, Émilie Barrette consacre sa soirée de Noël aux personnes et... (Étienne Ranger, Ledroit)

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Étienne Ranger, Ledroit

Depuis sept ans, Émilie Barrette consacre sa soirée de Noël aux personnes et familles seules ou défavorisées de la région afin de leur offrir gratuitement un repas digne de l'esprit des Fêtes.

La jeune femme de Buckingham récidive une fois de plus cette année avec son activité « À Noël, on se rassemble » qui se tiendra le 25 décembre à la salle de quilles King Pin, dès 17 h.

Le mot d'ordre est simple : « Il n'y a pas de gêne à avoir. Les gens ne doivent pas avoir peur de venir nous voir. C'est comme un gros party de famille », lance d'emblée Émilie Barrette, au sujet de l'événement. Festin de Noël, animation, musique, jeux et remise de cadeaux : dans un peu plus de 48 heures, la salle de quilles de la rue Sauvé se transformera en véritable lieu de réception.

« L'accent est mis sur le repas. Je veux vraiment que les gens trippent. Ce que je veux offrir, c'est un gros repas chaud avec de la tourtière, de la dinde, du ragoût et des salades. Je veux qu'on regarde la table et qu'on salive », souligne l'organisatrice et fondatrice de l'événement.

Depuis 2008, Émilie Barrette en a vu des gens défiler à son rassemblement. Si lors des premières éditions l'activité accueillait une poignée de personnes seulement, c'est maintenant une centaine de participants, année après année, qui se rassemblent le soir de Noël pour venir briser la solitude aux côtés de la jeune femme armée de sa quinzaine de bénévoles.

L'idée a germé dans la tête de l'organisatrice alors qu'elle travaillait comme serveuse dans un restaurant. Un jour, elle a rencontré un père de cinq enfants qui se retrouvait à passer la soirée de Noël seul à la maison. Le déclic s'est alors fait : pourquoi ne pas offrir une alternative aux personnes qui se retrouvent dans cette situation ? C'est à ce moment que le projet a pris naissance.

« Il y a des gens dont les enfants sont tout simplement à l'extérieur chez la belle-famille. Certains sont nouvellement séparés. Il y en a d'autres qui vivent des deuils ou ça peut être un parent monoparental avec ses enfants qui veut créer une ambiance plus chaleureuse. Il y a des personnes de toutes les classes économiques qui viennent. J'ai une dame une fois qui n'avait pas fêté Noël depuis sept ans parce qu'elle était seule », relate Émilie.

Un projet collectif

Pour arriver à ses fins, celle-ci mise sur les dons de la population et la tenue d'un spectacle-bénéfice, qui a lieu chaque année en août à Buckingham. La générosité de la communauté fait aussi son oeuvre depuis lorsque vient le temps des préparatifs et de la soirée même. Un peu tout le monde met la main à la pâte.

« C'est vraiment devenu un projet collectif avec le temps. Il y a des gens qui m'appellent pour m'offrir de l'aide ou pour faire du bénévolat. Par exemple, c'est un couple de la région qui préparera le repas principal cette année », souligne Émilie.

Les personnes qui souhaitent assister à la soirée doivent confirmer leur présence auprès de Mme Barrette au 819-775-1735. Du transport sera offert gratuitement pour les participants de Buckingham, Masson-Angers, L'Ange-Gardien et Thurso qui ne sont pas en mesure de se déplacer sur les lieux.

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