Les provinces se préparent aux pourparlers avec le fédéral

Les ministres provinciaux des Finances rencontreront leur homologue... (Adrian Wyld, Archives PC)

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Les ministres provinciaux des Finances rencontreront leur homologue fédéral Bill Morneau à la fin du mois de décembre.

Adrian Wyld, Archives PC

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Le Droit

Alors que le premier ministre Justin Trudeau s'apprête à rencontrer ses homologues provinciaux et territoriaux lundi afin de discuter des changements climatiques et de l'accueil des réfugiés syriens, les ministres des Finances des provinces et territoires sont déjà en train de préparer leur propre ordre du jour en prévision de leurs prochains pourparlers avec le gouvernement fédéral.

Quel point se trouve au sommet de leur liste de sujets à débattre à l'occasion de leur rencontre avec le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, prévue à la fin du mois de décembre? Dans une série d'entrevues récemment accordées à La Presse Canadienne, plusieurs ministres des Finances provinciaux ont, l'un après l'autre, souligné l'importance de trouver un moyen pour financer adéquatement le système de santé. Selon Joe Ceci, le ministre des Finances de l'Alberta, cette question est probablement la plus cruciale de toutes, surtout que les dépenses en matière de soins de santé représentent environ 40% du budget de la province.

Au cours des dernières années, le ministre fédéral des Finances a rencontré ses homologues provinciaux et territoriaux sur une base régulière, même si les réunions entre le premier ministre et ceux des provinces et territoires ont été suspendues pendant sept ans par Stephen Harper.

La plateforme électorale libérale qui a propulsé M. Trudeau à la tête du pays en octobre a cependant de l'impact sur de nombreux dossiers pour les provinces et territoires, et les ministres des Finances auront beaucoup de sujets à aborder.

Les ministres interviewés ont dit espérer que la rencontre avec M. Morneau leur permettrait de mieux comprendre les promesses électorales libérales. Ils s'attendent à ce que le fédéral explique comment seront implantés certains engagements comme les investissements dans les infrastructures, les changements fiscaux et l'amélioration du régime de pension public.

Mais c'est surtout la promesse d'Ottawa de conclure un nouvel accord pour les soins de santé qui les intéresse puisqu'il n'y a rien de plus important sur le plan du financement du système de santé que de trouver un moyen d'en contrôler les coûts.

Le ministre des Finances du Manitoba, Greg Dewar, a confié qu'il souhaitait que le fédéral accepte de jouer un plus grand rôle concernant le financement des soins de santé. Son homologue de l'Ontario, Charles Sousa, a pour sa part affirmé que les provinces et territoires subissaient tous de la pression dans ce secteur en raison des changements démographiques.

Les libéraux de Justin Trudeau se sont engagés à négocier une nouvelle entente pour les soins de santé et à fournir du financement additionnel à long terme. La ministre fédérale de la Santé, Jane Philpott, a déjà entamé des discussions préliminaires sur la question avec ses homologues provinciaux et territoriaux.

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