La Ferme expérimentale menacée

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Dans le cas de la Ferme expérimentale d'Ottawa, la menace viendrait de la décision du gouvernement fédéral, prise en novembre 2014, de transférer 60 acres à l'Hôpital d'Ottawa, pour l'aménagement d'un nouveau campus Civic.

Etienne Ranger, LeDroit

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Paul Gaboury
Le Droit

La Ferme expérimentale centrale d'Ottawa fait partie des 10 sites les plus menacés au pays, selon un palmarès dévoilé mardi par Héritage Canada, qui se désole de voir le gouvernement fédéral traiter «un lieu historique national avec désinvolture».

L'organisme publie cette liste pour attirer l'attention sur des sites menacés en raison de négligence, de manque de fonds, d'aménagement inadéquat ou de faiblesses de la législation.

Dans le cas de la Ferme expérimentale d'Ottawa, la menace viendrait de la décision du gouvernement fédéral, prise en novembre 2014, de transférer 60 acres à l'Hôpital d'Ottawa, pour l'aménagement d'un nouveau campus Civic.

«Ce terrain équivaut à presque 20 % de la superficie totale de la Ferme pouvant servir aux recherches sur les récoltes. Il comprend des champs qui ont été continuellement utilisés pour des expériences depuis 1886. Le transfert va à l'encontre du plan directeur», rappelle Héritage Canada sur son site Internet.

Aucune consultation

Selon l'organisme, cette décision aurait été prise sans consulter le Conseil consultatif de la Ferme expérimentale centrale, chargé de conseiller Agriculture et Agroalimentaire Canada sur la mise en oeuvre du plan directeur et la participation du public à l'avenir de la ferme.

Établie en 1886 comme centre de recherche agricole et scientifique, sur un terrain choisi pour sa grande variété de types de sol, la Ferme a été désignée lieu historique national en 1998. «Elle revêt une importance non seulement comme paysage culturel, mais aussi pour les recherches qui y sont menées sur le changement climatique, en agronomie et reste un symbole de la place de l'agriculture dans l'évolution du pays. Encore aujourd'hui, la Ferme est un laboratoire à ciel ouvert utilisé pour des expériences agricoles de longue durée», rappelle l'organisme.

Divers groupes s'opposent au morcellement de la ferme, dont Patrimoine Ottawa, l'Alliance pour les espaces verts de la capitale du Canada, l'Association des architectes paysagistes du Canada et Héritage Canada.

Au Québec, le pont de Québec et l'Hôpital de la Miséricorde de Montréal apparaissent sur également cette courte liste des sites les plus menacés, publiée par la Fiducie nationale de Héritage Canada.

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