Le caucus francophone prend du galon à Queen's Park

L'initiative de la députée d'Ottawa-Orléans, Marie-France Lalonde, de... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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L'initiative de la députée d'Ottawa-Orléans, Marie-France Lalonde, de former un caucus francophone progresse à Queen's Park.

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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Le caucus francophone prend du galon à l'Assemblée législative de Toronto. Mis sur pied par la députée d'Ottawa-Orléans, Marie-France Lalonde, en novembre dernier, l'initiative attire beaucoup d'intérêt auprès de ses pairs et apporte une certaine «volonté» d'accorder une plus grande place au fait français.

Depuis le 3 novembre, Mme Lalonde a organisé quatre rencontres à huis clos pour discuter des enjeux franco-ontariens avec ses pairs, toutes allégeances confondues. Chaque fois, un «invité spécial» s'est présenté pour l'occasion. Jeudi, alors que le gouvernement fourmillait d'activités en ce jour de dépôt du budget, le caucus francophone accueillait le commissaire aux langues officielles Graham Fraser.

«Dix-neuf députés se sont déplacés pour l'écouter sur son rôle, mais aussi sur sa perception ontarienne, ou d'autres sujets comme l'immigration francophone, le bilinguisme officiel de la Ville d'Ottawa, voire de la création d'une université franco-ontarienne», explique Mme Lalonde.

De telles rencontres commencent quelque peu à changer la perception des gens à l'endroit des francophones, juge-t-elle.

«Depuis le début des réunions, l'intérêt ne cesse de croître et il y a de plus en plus une réelle compréhension du fait français. Il y a un bon vouloir, disons.»

Le nouveau député libéral de Newmarket-Aurora, Chirs Ballard, aurait même confié à sa collègue qu'il fallait arrêter de considérer les Franco-Ontariens comme une minorité, mais plutôt comme un peuple fondateur de l'Ontario et du Canada. Une déclaration qui a réjoui la principale intéressée.

Une autre réunion du caucus doit avoir lieu en mai.

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