La MRC entérine le plan de sécurisation

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Le député Alexandre Iracà est bien heureux de la décision de la MRC d'adopter le plan de sécurisation de la Mine Wallingford-Back.

Patrick Woodbury, Archives Le Droit

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Les élus de la MRC de Papineau ont adopté à l'unanimité, mercredi soir, le plan du ministère de l'Énergie et des Ressources naturelles (MERN) visant la sécurisation de l'ancienne mine Wallingford-Back, à Mulgrave-et-Derry.

Le scénario proposé par le ministère, dont le contenu a été présenté à huis clos aux maires du gouvernement régional mercredi après-midi, prévoit notamment l'installation de clôtures ancrées dans le ciment afin de bloquer de façon permanente les trois accès à la mine désaffectée. 

Des tranchées seront aussi aménagées sur le chemin à environ deux kilomètres de la mine, dans le but de décourager les passants et de stopper les automobilistes. Les travaux devraient débuter cet été, selon l'échéancier proposé. Le dynamitage des lieux comme solution ultime, option évoquée par le gouvernement l'été dernier, ne figure donc plus dans les plans des autorités.

Les détails du document doivent être présentés jeudi matin aux citoyens de Mulgrave-et-Derry ainsi qu'aux membres du regroupement Les Amis de la mine Back, qui souhaitent la sauvegarde intacte de l'ancienne carrière de Quartz et Feldspath. Des représentants de la Table forêt de la MRC de Papineau seront aussi présents à la rencontre d'information.

« La préoccupation que nous avions, c'était de sécuriser la mine parce que c'était un danger. En plus, les gens de Mulgrave-et-Derry ne pouvaient plus supporter ce qui se passait. Là, c'est réglé », a déclaré la préfète de la MRC Papineau, Paulette Lalande, lors du conseil des maires. Celle-ci a précisé au passage que « l'acceptabilité sociale » devra toujours être une priorité pour le futur de l'endroit.

« On ne peut pas empêcher le monde d'y aller, mais on va tuer l'engouement », a lancé le maire de Saint-Sixte, André Bélisle, à propos du plan.

À propos d'un éventuel projet de développement récréotouristique du site de la part de promoteurs, Mme Lalande n'a pas voulu commenter après le vote. Rappelons que les élus de la Municipalité régionale de comté avaient confirmé par voie de résolution en février que la MRC ne participerait pas à un éventuel projet récréotouristique à Mulgrave-et-Derry. Le porte-parole du MERN, Sylvain Carrier, avait indiqué au Droit à la fin mars que l'intention avec la sécurisation était de ne pas compromettre une éventuelle mise en valeur du site. 

« Ce soir, ce sur quoi nous avons statué c'est sur le fait que nous sommes d'accord sur la façon dont on va sécuriser la mine », a affirmé Mme Lalande, hier.

La pittoresque caverne localisée à une vingtaine de kilomètres au nord de Buckingham a connu une flambée de popularité depuis un an auprès de touristes clandestins à la suite de reportages et de vidéos diffusés sur Internet. 

Les citoyens du chemin de la Mine, irrités par le va-et-vient, réclament depuis longtemps une fermeture définitive des lieux. 

Iracà satisfait

Le député de Papineau, Alexandre Iracà, a réagi au plan de sécurisation du MERN en fin de soirée. 

« Les citoyens qui habitent dans le secteur ont vu leur qualité de vie considérablement diminuée depuis plusieurs mois en raison de l'affluence des touristes. Ils pourront ainsi retrouver leur quiétude. Je me réjouis également que la sécurisation de la mine se fasse sans que sa beauté naturelle ne soit complètement détruite. Bien que la MRC de Papineau ait fait le choix de ne pas aller de l'avant avec un projet récréotouristique pour le moment, le site demeurera intact, ce qui évitera sa disparition pure et simple. Même si la mine est sécurisée  de façon permanente, il sera possible de l'exploiter dans le futur », a mentionné M. Iracà, par voie de communiqué.




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