Le parc Oméga veut 7,5 millions $ en subventions

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Le parc naturel souhaiterait entre autres aménager des bâtiments thématiques sur le site afin d'élargir sa capacité d'accueil.

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Le parc Oméga demandera l'aide financière du fédéral et du provincial afin de mener à terme un plan de développement majeur évalué à 15 millions $ qui permettrait de faire passer le nombre de visiteurs annuel de 232 000 à 450 000 d'ici 2021.

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Le propriétaire du parc Oméga, Olivier Favre

Martin Roy, Archives LeDroit

Le parc animalier de Montebello souhaite notamment la mise sur pied d'un parcours forestier de nuit illuminé intitulé Les nuits Oméga, un aménagement qui représenterait à lui seul une dépense de 7 millions $ et qui permettrait d'augmenter le nombre de nuitées et la durée de séjour des visiteurs du parc en Outaouais.

Selon les détails révélés dans le sommaire exécutif du plan de développement, dont LeDroit a obtenu copie, une contribution non remboursable de 5 millions de dollars sur trois ans sera demandée prochainement à Québec, alors que le fédéral sera invité à investir 2,5 millions de dollars dans le projet. L'autre partie des dépenses serait déboursée par l'entreprise.

En plus du parcours de nuit, le parc naturel souhaiterait entre autres aménager des bâtiments thématiques sur le site afin d'élargir sa capacité d'accueil durant la période allant d'octobre à mai et lors des nuits estivales.

Un imposant bâtiment en bois rond qui servirait d'espace d'exposition sur la thématique de la colonisation fait aussi partie des plans.

À terme, le projet engendrerait des retombées économiques supplémentaires de 20 millions $ par année pour la région, selon les estimations du promoteur.

Plus de touristes

L'entreprise souhaite une mise en chantier rapide afin de profiter de la manne touristique qui défilera en Outaouais et à Montréal en 2017, lors des célébrations entourant le 150e de la Confédération et le 350e anniversaire de la métropole québécoise.

Le parc Oméga demandera l'aide financière... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit) - image 2.0

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Patrick Woodbury, Archives LeDroit

Joint en France, le propriétaire du parc Oméga, Olivier Favre, a mentionné avoir déjà rencontré les députés fédéraux et provinciaux de la région à ce sujet.

L'homme d'affaires voit mal comment cette aide financière pourrait être refusée à son entreprise.

«Le zoo de Saint-Félicien a reçu 26 millions du provincial en février dernier. Ils ont 160 000 visiteurs par année et nous en avons 230 000. Nous sommes la locomotive touristique de l'Outaouais au même titre que Saint-Félicien est la locomotive touristique pour le Saguenay-Lac-Saint-Jean. Ce qu'on demande à Québec, c'est cinq fois moins d'argent pour en faire deux fois plus», affirme-t-il.

Depuis les débuts du parc en 1991, l'entreprise touristique n'a reçu comme aide financière gouvernementale que 300 000$ de Développement économique Canada et 300 000$ du Programme de développement touristique de l'Outaouais. Cette dernière somme a servi lors des travaux d'amélioration de 1,8 million $ réalisés l'an passé.

«Nous nous sommes toujours débrouillés seuls, mais là, ce que nous demandons, c'est un coup de pouce pour passer à la vitesse supérieure. On a une chance historique de mettre l'Outaouais sur la carte, ne manquons pas cette occasion», plaide M. Favre.

La MRC Papineau a donné son appui au parc Oméga, mercredi soir. Le député de Papineau, Alexandre Iracà, se dit lui aussi en faveur du plan du promoteur.

«C'est un très beau projet qui m'a été présenté et le parc Oméga est une richesse pour la région. Il faut respecter les étapes, mais lorsque la demande officielle sera déposée, nous allons pousser le dossier très fort pour que ça se réalise», a-t-il indiqué au Droit.

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