L'année 2015 dans la Lièvre et la Petite-Nation

Un personnage, un lieu, un mot, un chiffre et une résolution. Bilan d'une année... (Archives LeDroit)

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Un personnage, un lieu, un mot, un chiffre et une résolution. Bilan d'une année et de ses rebondissements dans la Lièvre et la Petite-Nation.

Un personnage: Stéphane Lauzon

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Benoit Sabourin, LeDroit

L'ancien conseiller municipal du district Lac-Beauchamp, Stéphane Lauzon, en a surpris plus d'un au printemps en annonçant son intention de briguer l'investiture du Parti libéral du Canada dans la nouvelle circonscription d'Argenteuil-La Petite-Nation.

En août, il a obtenu le vote de confiance des militants libéraux du comté au terme d'une course à trois impliquant Sébastien McQuade et André Jetté, deux personnalités bien connues dans la frange laurentienne de la circonscription.

Si la candidate néo-démocrate Chantal Crête semblait disposer d'une avance considérable sur le terrain pendant la campagne électorale - elle sillonnait la circonscription depuis l'automne 2014 -, c'est finalement M. Lauzon qui a obtenu la faveur des électeurs le 19 octobre, avec 43% des voix, dans la foulée de la victoire de Justin Trudeau.

Celui-ci s'est entre autres engagé pendant la campagne à créer un guichet unique de services destiné aux représentants municipaux et aux gens d'affaires.

Un lieu: Saint-Sixte

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Julien Paquette, Archives LeDroit

La municipalité de Saint-Sixte, au nord de Thurso, a perdu son «symbole» et du même coup la pièce maîtresse de son patrimoine, le 6 juillet, lorsque son église a été complètement ravagée par les flammes.

Un problème d'origine électrique a provoqué le brasier qui a aussi anéanti l'ancien presbytère et qui a fait partir en fumée une grande partie des archives de la municipalité. La mobilisation n'a pas tardé à se mettre en branle au coeur du petit village de Saint-Sixte dans les jours qui ont suivi l'incendie, si bien qu'une campagne de financement a été organisée par un groupe de citoyens afin de rebâtir une nouvelle église.

Le comité derrière l'initiative, avec à sa tête le maire André Bélisle, a clairement évoqué le souhait que le projet de construction se concrétise à l'intérieur d'une période de 24 mois.

Un chiffre: 10

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Etienne Ranger, Archives LeDroit

Montebello a vibré une fois de plus à des kilomètres à la ronde, du 18 au 21 juin, lors du 10e anniversaire de fondation du Rockfest. Le «plus gros festival rock au Canada», comme aiment bien le répéter ses organisateurs, a attiré une impressionnante palette de têtes d'affiche à la marina du village: System of a Down, Linkin Park, The Offspring, Snoop Dogg...

Pour cet anniversaire, l'organisation a ouvert le bal un soir plus tôt qu'à l'habitude en intégrant une partie de sa programmation le jeudi soir. Selon le promoteur, 200 000 spectateurs ont encore défilé pendant le week-end.

Pour 2016, le Rockfest a annoncé qu'il allait tenir la 11e mouture de l'événement du 23 au 26 juin, en plein coeur des festivités entourant la fête nationale, justifiant ce changement par des raisons financières.

Cette décision a soulevé un tollé chez certains groupes de défense de la langue française, dont Impératif français, qui se désolent de voir que «la culture américaine» sera célébrée à un moment de l'année où la francophonie devrait être à l'avant-plan.

Un mot: train

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Etienne Ranger, Archives LeDroit

L'année 2015 a été celle du train à vapeur dans la Petite-Nation. Après quatre ans de tergiversations, la Compagnie de chemin de fer de l'Outaouais (CCFO) a annoncé en mai qu'elle allait préconiser le trajet entre l'ancienne gare de Masson-Angers et la municipalité de Montebello pour remettre l'icône touristique sur les rails.

Dès le départ, le parcours n'a pas semblé faire l'unanimité, notamment en raison de sa durée. Des voix discordantes au sein même de la corporation responsable de monter le dossier se sont fait entendre publiquement. Le président du groupe de travail, l'homme d'affaires Rémi Tremblay, a démissionné de son poste au cours de l'été et s'est fait remplacer par le conseiller municipal du secteur Masson-Angers, Marc Carrière.

Incapable de répondre aux conditions exigées par la CCFO pour le 31 août, dont celle de dénicher un partenaire privé, le comité de relance a obtenu un sursis de deux mois pour poursuivre son démarchage, mais cela n'aura pas été suffisant. Sans investisseur sérieux prêt à embarquer dans ce projet évalué à 8,6 millions $, le groupe a finalement capitulé à la fin octobre.

La CCFO s'est donné jusqu'au 31 décembre pour écouter toutes les offres, qu'elles soient de l'Outaouais ou de l'extérieur de la région.

Une résolution: une première entreprise dans le Parc industriel régional vert de Papineau

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Benoit Sabourin, Archives LeDroit

La MRC Papineau a procédé en juin au lancement de la première phase de son Parc industriel régional vert de Papineau à Thurso. Le projet est considéré par les maires comme un catalyseur de développement économique pour la région... depuis 1998.

Cette première phase, qui s'étend sur une superficie de 15 acres, prévoit la mise en vente éventuelle d'une vingtaine de terrains destinés au secteur industriel et industriel lourd. Or, aucune entreprise n'a encore fait l'acquisition d'une parcelle de terrain pour y asseoir ses opérations.

Les 24 maires misent sur l'aménagement à court terme d'une aire de services commerciale pour faire de l'oeil aux promoteurs et attirer des gens dans le parc. Un terrain de cinq hectares destiné à un tel projet doit être mis en vente, aux abords de l'autoroute 50 et de la route 317, ces prochains mois.

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